A la découverte du Savoir

Le professeur Tzipi Horowitz-Kraus, fondateur du Centre d'imagerie cérébrale des enfants du Technion, décode les mécanismes complexes qui créent des troubles d'apprentissage

Selon un rapport récent, près de la moitié des étudiants israéliens sont diagnostiqués comme ayant des difficultés d'apprentissage. Cette question est soulevée dans de nombreuses discussions à l'intérieur et à l'extérieur du système éducatif, et la communauté scientifique approfondit également la recherche sur les aspects physiologiques des troubles d'apprentissage.

Le Professeur Horowitz-Krauss, une chercheuse de premier plan dans ce domaine, a rejoint la Faculté des sciences et de Technologie de l'Education du Technion après une impressionnante carrière universitaire et variée. Au cours de son post-doctorat, elle a découvert des marqueurs électrophysiologiques qui permettent de mesurer quantitativement la capacité des lecteurs qui ont du mal à identifier leurs erreurs de lecture. Elle a également constaté que ces marqueurs reflètent l'efficacité des programmes d'intervention chez les enfants ayant des troubles d’apprentissage : lorsque la capacité de lecture s'améliorait, les cerveaux des lecteurs en difficulté montraient une augmentation de l'intensité de l'activité cérébrale lors d'une erreur de lecture.

Prof. Tzipi Horowitz-Krauss

Suite à sa recherche avant-gardiste, Horowitz-Kraus a reçu la prestigieuse bourse Fulbright, qui soutient les chercheurs israéliens Postdoctoral à partir pour les États-Unis, dans le département de radiologie à l'hôpital pour enfants à Cincinnati, dans l’Ohio. Elle y a étudié la contribution des capacités de pensée supérieure (pensée complexe) au processus de lecture des enfants. Ceci est permis par la surveillance physiologique de l'activité cérébrale dans un dispositif d'IRMf.

Elle dit : « Le Troubles de l'apprentissage restreint affecte l'estime de soi et le sentiment d'appartenance et peut nuire à la capacité de prendre des décisions à la fois dans le domaine social mais aussi de la carrière universitaire et de l'employabilité. »

Professeur Mishna Horowitz-Kraus sait très bien de quoi elle parle. "Mes deux frères souffrent de troubles de l'attention et de dyslexie, ce qui leur a causé de grandes souffrances pendant l'enfance. Les deux sont très intelligents, avec une excellente intuition et des capacités analytiques élevées, mais ont des problèmes de lecture. Chaque réunion parent - professeur était une expérience stressante pour eux. Ces événements ont influencé leurs choix en tant qu'adultes. "

Son amour pour ses deux frères l’ont encouragé, et elle se rendit compte que l'Académie peut favoriser l'étude des causes physiologiques des troubles de l'apprentissage et des marqueurs cartographiés. En effet, elle a déjà étudié les caractéristiques cérébrales des personnes ayant des difficultés d'apprentissage et a découvert à quel point l'intervention précoce est vitale dans le développement de l'enfant. «C'est un mécanisme cérébral très complexe et, par conséquent, une étude multidisciplinaire presque holistique est nécessaire», dit-elle. "C'était ma motivation pour mon deuxième travail post-doctoral à Cincinnati."

Quand elle est arrivée à Cincinnati, elle a été surprise d'entendre que "à Cincinnati il ​​n'y a pas de dyslexiques."

Dans environ 15% de la population, elle a essayé de comprendre cette étrange  revendication, et a découvert que l'Ohio ne reconnaissait tout simplement pas les définitions de la dyslexie de l'Association mondiale. « Quelques mois après que l'État de l'Ohio est reconnu ces définitions, des centaines de parents ont frappé à notre porte pour demander de l’aide. » Elle a alors créé le Centre post-doctorat pour l'étude de l'alphabétisation chez les enfants, et a travaillé dans la détection précoce des marqueurs afin d'éviter le développement de l'invalidité.

Prof. Tzipi Horowitz-Kraus et un enfant près d'une machine d'IRM adaptée aux enfants à Cincinnati

"Aux Etats-Unis, et maintenant au Technion, je travaille selon le modèle " moins neuf à neuf ". Le but du modèle est de découvrir les premiers signes de difficultés de lecture avant même la naissance, sur la base d'un diagnostic des parents et de suivre l'enfant jusqu'à l'âge de 9 ans, en l’encourageant à lire régulièrement.

Le nombre important d'appareils IRM et la recherche adaptés aux enfants m'a permis de travailler là-bas avec une grande variété d'enfants en bonne santé, allant des nourrissons jusqu’à l'âge de 21. Ceci m’a permis de recueillir des résultats sans précédent en ce qui concerne la relation entre le développement du cerveau et l'apprentissage ».

Malgré les bonnes conditions et l'énorme succès du Centre dans la recherche et le traitement, elle a décidé de retourner en Israël et de rejoindre les rangs

"Car ici en Israël, la diversification en termes de langues, de dialectes et de niveaux d'alphabétisation est importante. Je peux donc mener une recherche scientifique approfondie et développer une compréhension complète et précise des relations entre les caractéristiques du Cerveau, et les problèmes d'apprentissage. "

En cette fin d’année, elle a établi le premier centre en Israël pour l'imagerie cérébrale chez les enfants (neuroimaging-center.technion.ac.il). En utilisant des EEG et un modèle d'IRM adapté aux enfants, et un environnement agréable construit à cet effet, elle travaille avec des enfants souffrant de divers troubles - dyslexie, problèmes de traitement auditif, troubles psychiatriques et problèmes neurologiques. "Les problèmes de lecture découlent d'une variété de troubles. En fin de compte, la lecture est une invention humaine et non une capacité de survie naturelle. Pour lire, le cerveau humain est nécessaire pour coordonner efficacement entre plusieurs systèmes neuronaux, et un défaut dans chacun d'eux peut conduire à un problème de lecture. "

Les bonnes nouvelles sont qu'aux stades de l'enfance, le cerveau est un organe très plastique, c'est-à-dire qu'il peut être changé dans la pratique. "C'est donc le créneau idéal pour l'intervention, et c'est aussi le moment où nous pouvons caractériser le développement du langage et le développement parallèle du cerveau."

 

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