BIO-ART : L'ART ISSU DU LABO

«Make Do and Mend» de l'artiste Anna Dumitriu est à la fois une œuvre d'art et de science. C'est une réflexion sur la résistance aux antimicrobiens, l'un des problèmes les plus urgents dans les soins de santé.

Environ 700 000 personnes sont tuées par des infections résistantes aux antibiotiques dans le monde chaque année, selon les estimations. Les antimicrobiens sont de plus en plus surutilisés et mal utilisés, tandis que certains organismes deviennent de plus en plus résistants aux antibiotiques. Dans le même temps, la recherche de nouveaux médicaments est un peu lente.

L'artiste britannique Anna Dumitriu a profondément ressenti le besoin de sensibiliser à cette menace grandissante. Pour son récent travail «Make Do and Mend», elle est entrée dans les laboratoires du projet de recherche européen MRG-Grammar (Massive Reverse Genomics to Decipher Gene Regulatory Grammar).

Travaillant côte à côte avec les scientifiques Sarah Goldberg et Roee Amit au Technion - Institut israélien de technologie à Haïfa, Israël, Dumitriu a utilisé la technique révolutionnaire CRISPR, pour éditer le génome d'une bactérie E. coli. Elle a retiré un gène de résistance à l'ampicilline (une partie du pénicilline du groupe des antibiotiques bêta-lactamines) et l'a remplacée par la phrase «Make Do and Mend» - un slogan utilisé pendant la Seconde Guerre mondiale qui encourageait les ménagères à réparer leurs vêtements - encodés dans son ADN.

Cette souche unique baptisée «TOP10 E. coli Make Do and Mend», cultivée sur de la soie à l'aide d'un milieu de croissance contenant de la gélose contenant des colorants, a ensuite été stérilisée et utilisée pour patcher un costume de femme antique en temps de guerre.

D'une certaine manière, Dumitriu a utilisé la dernière technologie d'aujourd'hui pour ramener la bactérie à son état d'ère pré-antibiotique. «Pour moi, c'est de la poésie, mais scientifiquement, c'est beaucoup plus complexe», souligne-t-elle.

par Anna Dumitriu. Artwork · Infective Textiles

"Ce projet s'inspire du 75ème anniversaire de la première utilisation de la pénicilline en 1941. C'est au milieu de la seconde guerre mondiale que les vêtements et la nourriture ont été rationnés. On vous a dit de «faire et réparer» plutôt que d'acheter de nouvelles choses. Le Board of Trade britannique a lancé le logo «CC41», qui représentait «Controlled Commodity 1941», montrant qu'un article satisfaisait aux règles d'austérité du gouvernement. Il est intéressant de noter que les vêtements étaient un produit contrôlé, mais les antibiotiques n'étaient certainement pas contrôlés pendant longtemps. Alors maintenant, nous avons ce problème croissant de développement de bactéries et de résistance évolutive, ce qui signifie que beaucoup d'antibiotiques que nous avons tout simplement ne fonctionnent plus ", ajoute-t-elle.

Le travail de Dumitriu avec MRG Grammar a été réalisé dans le cadre du programme de résidence FEAT, qui a vu six artistes internationaux accueillis par des équipes de recherche travaillant pour les projets européens Horizon 2020 et Future Technologies (FET).

À propos de la biologie synthétique et de la technique de pointe utilisée à Haïfa, Dumitriu dit: «Il y a beaucoup de discussions aujourd'hui autour du CRISPR, car il a aussi le potentiel d'être utilisé pour éditer les génomes humains. Certaines personnes disent que cela devrait être beaucoup plus contrôlé, mais c'est aussi difficile à faire. "

"Les bons artistes ont une compréhension intuitive de la direction de la société. C'est un miroir mis devant nous, nous avertissant de ne pas gâcher avec la technologie de la nature ", dit Roee Amit. Il utilise une métaphore sur leurs recherches: «Imaginez qu'un vaisseau spatial extraterrestre atterrit sur terre avec des technologies très avancées, des imprimantes 3D et des trucs comme ça. Il imprime des pièces et celles-ci se rassemblent et s'auto-assemblent dans une ville pleinement fonctionnelle. Eh bien, c'est comme si nous essayions de pirater cette technologie, afin que nous puissions la reprogrammer nous-mêmes. En d'autres termes, la génomique est fondamentalement un programme informatique incroyable ".

Make Do and Mend» (et d'autres œuvres d'art FEAT) seront exposées du 28 septembre 2017 au 18 mars 2018 au Musée de l'histoire des sciences d'Oxford dans le cadre de l'exposition personnelle «BioArt and Bacteria» de Dumitriu.

 

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