Ce patch intelligent pourrait-il enfin aider les gens à avoir une bonne nuit de sommeil ?

Le sommeil devrait être un moment pour se ressourcer, être à l'aise et rêver, mais près d' un Américain sur cinq souffre d'un trouble du sommeil chronique qui l'empêche d'avoir un sommeil réparateur.

 C'est un problème que TATCH , une entreprise du programme  Runway Startup de l'Institut Jacobs Technion-Cornell, est désireux d'aborder et leur solution innovante pourrait apporter un soulagement à des millions de dormeurs en difficulté.

Les effets négatifs sur la santé d'un mauvais sommeil sont bien documentés, a déclaré le Dr Amir Reuveny, CEO et Startup Postdoc chez Runway et Elisha M. Friedman.  Si vous souffrez d'un trouble du sommeil, votre risque de développer un diabète peut être jusqu'à trois fois plus élevé que la normale et le risque d' hypertension peut être jusqu'à quatre fois plus élevé.

En outre, on estime que la privation de sommeil et les troubles coûtent à l'économie américaine plus de 400 milliards de dollars par an en raison de facteurs tels que les accidents et la perte de productivité. Et, bien sûr, un sommeil perturbé peut avoir un effet grave sur la vie émotionnelle et personnelle d'une personne.

Peut-être le plus surprenant, la plupart des gens qui souffrent de privation de sommeil et de troubles du sommeil ne sont pas diagnostiqués , "Ce fût vraiment stupéfiant pour nous, de se rendre compte que cette épidémie est laissée avec tant de patients non-diagnostiqués et non-traités", a déclaré le Dr. Reuveny

Le Dr. Reuveny, qui a étudié l'électronique imperceptible et a obtenu son doctorat de l'Université de Tokyo, a été attiré par ce problème, non seulement en raison de son ampleur mais aussi pour des raisons personnelles: son propre père, dit-il, avait des problèmes pour dormi depuis plus de vingt ans.

Les autres membres de l'équipe sont: le CTO, Ahud (Adi) Mordechai; le consultant en produits de données, Noam Schwartz; et le spécialiste du sommeil, Stephanie Zandieh. Ils ont parlé à des douzaines de médecins du sommeil et de spécialistes dans le but de comprendre comment le processus et le marché du diagnostic du trouble du sommeil fonctionnent actuellement, puis ils ont commencé à améliorer les choses.

"La procédure de diagnostic existante est laborieuse et coûteuse, ce qui la rend inaccessible à beaucoup de personnes. Les laboratoires du sommeil n'ont pas beaucoup changé depuis les années 1970, " explique le Dr. Reuveny, " Vous dormez à l'extérieur de votre maison. Vous êtes connecté à 10-20 électrodes différentes. Les gens vous surveillent, vous surveillent pendant la nuit."

Alors que les tests de diagnostic à domicile sont moins chers (200 $ par nuit comparativement à 1 000 $ à 5 000 $ en laboratoire), il y a encore beaucoup de problèmes : les listes d'attente peuvent être longues, les patients peuvent endommager l'appareil ou ne pas retourner à la clinique, ou ils peuvent avoir de la difficulté à l'assembler à la maison.

"Si vous combinez toutes ces choses ensemble, vous comprenez que quelque chose ne fonctionne pas correctement dans la façon dont les gens diagnostiquent et gèrent les troubles du sommeil aujourd'hui et c'est là que nous entrons en jeu", a déclaré le Dr. Reuveny.

Une solution transparente et économique

TATCH est un patch de diagnostic et de surveillance du sommeil qui remplace les dispositifs filaires encombrants; le produit jetable, en instance de brevet, est à la fois facile à utiliser et rentable. Pour développer le prototype, l'équipe s'est concentrée sur l'apnée du sommeil - le test de sommeil le plus commun fait aux États-Unis aujourd'hui (3,5-4 millions de tests par an).

Le patch à usage unique combine l'électronique flexible, l'apprentissage automatique et la technologie portable pour surveiller les différents paramètres de l'apnée du sommeil, tels que la position de sommeil et les niveaux de saturation en oxygène.

"Le patch a des capteurs et un module de communication à l'intérieur. Tous les signaux sont communiqués depuis le patch vers votre smartphone en toute sécurité et depuis le téléphone, ils sont enregistrés dans le cloud. Ensuite, la clinique peut facilement tirer les résultats du test ", explique le Dr. Reuveny.

Le patch est destiné aux cliniques de sommeil et l'équipe pense qu'il va réduire considérablement les coûts de diagnostic pour plusieurs raisons: les patients peuvent facilement effectuer le test à la maison; ils ne nécessitent pas d'instructions complexes; le risque d'endommager ou de ne pas retourner un appareil filaire coûteux est supprimé.

En outre, les cliniques peuvent distribuer plusieurs patchs et effectuer des tests simultanément, "Avec les patchs jetables, vous pouvez faire beaucoup plus et vous pouvez également supprimer les listes d'attente, vous supprimez les frustrations possibles."

Quand l'innovation technologique rencontre l'entrepreneuriat

Dr. Reuveny a embrassé les opportunités offertes par le programme Runway Startup Postdoc de l'Institut Jacobs. La mission du programme consistant à faire appel à des spécialistes de la science numérique et à les aider à devenir des entrepreneurs lui convenait parfaitement.

«Ils vous aident vraiment à démarrer», explique-t-il. «Ils vous offrent tous les services et le soutien initiaux nécessaires pour lancer une entreprise, comme des conseils juridiques, des conseils en propriété intellectuelle et un mentorat d'entreprise.

TATCH a récemment été accepté dans le cadre du programme de santé numérique, de l'innovation et de la technologie HITLAB Digital Health Network de la New York City Development Corporation (NYCEDC) à New York. "Ce programme nous fournit un pilote clinique dans une clinique de sommeil à New York, et ils sont très utiles dans l'administration du pilote et le test de l'appareil. Ce sera la première rencontre du patch avec de vrais patients, ce qui est très excitant pour nous ", a déclaré Reuveny.

Les prochaines étapes pour le patch comprennent la mise en production du prototype, le démarrage des pilotes cliniques et l'étude de son application dans les diagnostics d'autres troubles du sommeil.

Source : Jacobs Technion - Cornell Institute

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