Des étudiants israéliens entraînent des chiens-guides pour aveugles

Shir Tabac avait toujours aspiré à avoir un chien, mais ce n’est qu’après avoir terminé son service militaire et s’être rendue à l’université qu’elle s’est sentie prête à prendre cet engagement.

«C’était la première fois que je vivais de façon indépendante et je me demandais comment je pouvais avoir un chien et faire quelque chose de bien en même temps», a déclaré Tabac, maintenant étudiante en troisième année de chimie à l’Institut de technologie Technion-Israël. «Je me suis rendu compte que le bénévolat pour former un chien-guide était le plan parfait."

Un mois après son arrivée sur le campus de Technion à Haïfa, Shir Tabac a contactée le programme de chiens-guides de l'université - le plus important programme de placement en son genre dans le nord d'Israël et l'une des nombreuses façons dont les étudiants de Technion sont encouragés à contribuer à la communauté.

Chaque année, les organisations en Israël, le Centre israélien des chiens d'aveugle et les yeux des aveugles, demandent aux étudiants du Technion et d'autres campus universitaires d'encourager les chiots pendant 18 mois afin de les exposer au plus grand nombre possible de chiens, paramètres et expériences.

Pour ce faire, les étudiants amènent leurs chiens un peu partout où ils vont, des salles de conférence aux stades, en passant par les magasins, les restaurants et les transports en commun. En cours de route, les étudiants reçoivent un soutien et des conseils continus des entraîneurs professionnels des organisations de chiens-guides, qui fournissent également la nourriture et les soins de santé des chiens.

Après un an et demi de promotion des chiots énergiques, les élèves les rendent. À ce stade, les Labradors, les Golden Retrievers et les Bergers Allemands, maintenant matures, sont prêts à entamer plusieurs mois de formation professionnelle intensive pour devenir des chiens guides ou d'autres chiens d'assistance sur lesquels les enfants et les adultes handicapés peuvent compter.

Pour être acceptés dans le programme, les étudiants volontaires doivent répondre à des critères stricts et être disposés à se séparer de leurs tâches bien-aimées une fois qu'ils sont formés.

«Ils doivent aimer les chiens», mais ce n'est que le début, a déclaré Avital Margolis, directeur marketing du Centre israélien pour chiens aveugles, à Beit Oved, une petite ville située à environ 30 minutes au sud de Tel Aviv. «Ils doivent suivre nos instructions. Ils doivent apprendre beaucoup de choses aux chiens, y compris se soulager tous les jours dans un endroit déterminé avant d'assumer leur responsabilité de diriger une personne aveugle. Les chiens doivent pouvoir se concentrer sur ce travail seul. "

Les formatrices d'accueil enseignent ce que Margolis appelle «la discipline positive».

«Les chiens sont toujours des chiots. Au moment où ils reviennent vers nous pour suivre une formation professionnelle, ils doivent éviter de manger de la nourriture partout où ils la trouvent, de ne pas rester debout sur le canapé, de ne pas manger de chaussures », a déclaré Margolis.

Si les chiens ne peuvent pas maîtriser ces compétences de base, ils ne conviendront pas à la formation avancée nécessaire pour devenir des animaux d'assistance.

Adi Nathan, enseignant spécialisé dans l'aveuglement pour adultes, coach personnel et spécialiste de l'accessibilité numérique pour les aveugles et les malvoyants, a déclaré que les chiens-guides qu'il avait eu au fil des années étaient indispensables. (Gracieuseté de Adi Nathan)

Les étudiants formateurs sont un élément clé du programme. Bien que la loi oblige les animaux d'assistance à être autorisés dans tous les lieux publics, les étudiants se heurtent souvent à la résistance de ceux qui ne comprennent pas le rôle important qu'ils jouent. Les élèves apprennent à s'affirmer sur les droits des animaux d'assistance, à éduquer le public et à en faire des alliés des aveugles qui utiliseront les chiens à plein temps.

Il n'y a pas de résistance au Technion. Tout le monde, des professeurs aux employés de la cafétéria, a l'habitude de voir des chiens d'assistance sur tout le campus.

«Le Technion est très adapté aux chiens et les chiens d'assistance en formation font désormais partie intégrante de la vie et des paysages du campus», a déclaré Alon Wolf, vice-président des relations extérieures et du développement des ressources du Technion. «À bien des égards, c’est l’université dans son ensemble, et pas seulement les étudiants, qui participent à cette tâche qui fait beaucoup pour le plus grand bien.»

En plus d'être une université scientifique et scientifique prestigieuse sur le plan académique et rigoureux, le Technion encourage ses étudiants à s'impliquer dans le service communautaire et aide à organiser des projets allant de programmes d'aide en Afrique à une clinique de santé gratuite gérée par des étudiants à Haifa, la ville d'origine du Technion.

Avia Genossar, étudiante en génie civil au Technion, a décidé de prendre soin d'un chien après avoir parlé à des étudiants déjà inscrits au programme.

«J'ai vu tant de chiens être élevés ici et j'ai compris que c'était un campus accueillant», a-t-elle déclaré.

Genossar a déclaré que la promotion d'un chiot de service est un engagement à temps plein.

«Je ne pensais pas que ce serait si difficile», a-t-elle reconnu. «Au début, je me levais toutes les deux heures pour la promener, car elle n’était pas entraînée au pot. Elle a beaucoup d'énergie. Parfois, elle ne veut pas s'asseoir ou marcher. Mais elle m'a beaucoup appris sur la responsabilité de prendre soin d'une autre créature. Heureusement, elle est si mignonne qu'il est impossible de se fâcher contre elle. "

Ceux qui utilisent des animaux d'assistance disent qu'ils ne font pas qu'aider à surmonter les obstacles, mais deviennent des amis aimants. (Gracieuseté de l'Israel Guide Dog Center for the Blind)

Genossar s'est rendu compte qu'elle s'était lancée dans une mission importante après avoir parlé à un voisin aveugle dépendant d'un chien-guide.

«Au cours de nos conversations, il m'a expliqué comment le chien lui ouvre le monde», a-t-elle déclaré. "En plus de l'aider à surmonter les obstacles, le chien est devenu son ami affectueux."

Bien que Genossar redoute le jour où elle doit rendre son chien, elle a déclaré: «Quand je vois des aveugles avec leurs chiens, cela me rend vraiment très émue de voir la relation solide qu'ils entretiennent entre eux."

Adi Nathan, enseignant spécialisé dans l'aveuglement pour adultes, coach personnel et spécialiste de l'accessibilité numérique pour les aveugles et les malvoyants, a déclaré que les chiens-guides qu'il avait eu au fil des années étaient indispensables.

«Je n'ai aucun problème à ne pas voir. Je suis aveugle depuis la naissance », a déclaré Nathan. "Ce qui est important pour moi, c'est mon indépendance, ma joie, d'avoir une raison de me lever le matin et de faire tout ce dont je rêve, de pouvoir contribuer à la société et aux personnes dans ma situation."

Le passage d'une canne à un chien-guide a considérablement amélioré sa vie, a déclaré Nathan, notamment parce qu'il a été accueilli par la communauté des dresseurs de familles d'accueil. Lui et les étudiants se sont réunis pour permettre aux chiens de se promener déchaînés - sous la supervision des étudiants - et d'apprendre les uns des autres.

«Je leur dis ce qu'il est important pour eux de prendre en compte lorsqu'ils entraînent les chiens, ce que leurs chiens vont bien ou moins bien. J'ai noué des amitiés avec Shir Tabac et la famille d'étudiants », a déclaré Nathan.

Tabac a déclaré qu'il était étonnant de voir comment Chai, son chien nourricier, est passée d'une «boule de peluches» âgée de 3 mois à un chien qui fournit maintenant un soutien à un garçon autiste.

Elle a dit que Chai lui manque tous les jours.

"Ce qui m'a aidé après mon adieu, c'est de savoir que Chai fait quelque chose de bien", a déclaré Tabac. «C'est ce que je souhaitais et la formais. C'est la raison pour laquelle nous le faisons tous. "

Source : Jewish Telegraphic Agency

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