Des scientifiques Technion font de nouveau marcher de nouveau des rats paralysés

En utilisant l'ingénieurie biomédical basée sur les cellules souches pour réhabiliter une moelle épinière sectionnée, les scientifiques restaurent le contrôle de leurs jambes - mais il faudra attendre longtemps avant de pouvoir les utiliser sur les humains.

Des rats paralysés avec la moelle épinière sectionnées marchent à nouveau, après que des scientifiques israéliens aient rétabli leur fonction et leur sensation nerveuses en utilisant l'ingénierie tissulaire.

Les chercheurs du Technion - Institut israélien de technologie et de l'université de Tel Aviv ont développé une méthode de réparation de la moelle épinière endommagée basée sur l'ingénierie tissulaire et l'implantation de cellules souches prélevées sur la muqueuse buccale près des gencives. Les rats ont retrouvé la sensation et le contrôle de leurs membres inférieurs, rapporte l'équipe.

Les dommages vertébraux peuvent entraîner une paralysie irréversible à la suite d'une lésion des cellules nerveuses responsables de la communication entre les autres nerfs. Même si des progrès significatifs ont été réalisés dans la réadaptation, et dans d'autres domaines tels que les transplantations neuronales et l'ingénierie tissulaire, les effets d'une moelle épinière complètement sectionnée n'ont jamais été inversés auparavant.

La recherche, publiée il y a deux semaines dans la revue scientifique Frontiers in Neuroscience, était dirigée par le professeur Shulamit Levenberg, doyen de la faculté d'ingénierie biomédicale du Technion, le professeur Daniel Offen, de l'école de médecine de Tel Aviv Université et le chef du laboratoire de neuroscience. La recherche en laboratoire a été dirigée par les étudiants au doctorat Javier Ganz et Erez Shor.

"Dans le passé, les scientifiques ont réussi à réhabiliter et blesser la moelle épinière en utilisant des cellules souches", explique Levenberg. "Mais c'est la première fois que les cellules souches restaurent la sensation de membres et la capacité motrice complexe, y compris la marche rapide, de manière significative, en quelques semaines seulement."

Prof. Shulamit Levenberg crédit: Rami Shllush

Les chercheurs ont cultivé des tissus pour connecter les deux extrémités sectionnées de la moelle épinière des rats et ont produit de nouvelles cellules souches pour restaurer la sensibilité et la fonction motrice.

La recherche a comporté quatre étapes principales: premièrement, ils ont isolé les cellules souches matures de la bouche, les choisissant parce qu'elles sont relativement faciles à produire, a déclaré Levenberg.

La deuxième étape était l'ingénierie tissulaire développée par Levenberg. Les cellules souches ont été placées sur un échafaudage tridimensionnel, une sorte de squelette fait de matériaux organiques sur lesquels le tissu peut se développer. Cet échafaudage guide la direction de la croissance des cellules souches et des neurones et donne au tissu son juste équilibre entre flexibilité et rigidité.

La troisième étape utilise la recherche d'Offen: infuser les cellules avec des facteurs de croissance qui les amènent à sécréter des protéines qui soutiennent la production renouvelée de neurones.

La quatrième étape, après que les tissus artificiels sont prêts, est de les implanter. Soixante jours plus tard, l'échafaud se dégrade et disparaît.

Le processus a rétabli la coordination, les capacités motrices et la capacité de marcher chez 42% des rats testés en trois semaines.

Sur l'échelle acceptée de la réadaptation fonctionnelle, qui va de 0 à 21, ces rongeurs ont marqué 17. Parmi les rats du groupe témoin, qui n'ont pas reçu de traitement, pas un seul n'a été capable de marcher.

Cela signifie que le fonctionnement complexe requis pour la marche, qui comprend le déplacement, la mise en place, la sensation des membres et le maintien du poids et de l'équilibre, a été rétabli.

L'implantation a conduit à une restauration progressive de la moelle épinière sectionnée, à la repousse des neurones et des cellules et à la prévention du tissu cicatriciel, rapportent les scientifiques. Les rats ont recommencé à marcher normalement, même sans entraînement ni rééducation, a expliqué Levenberg.

Il est tôt: la route vers les expériences humaines est longue. Levenberg est confiant que ces nouvelles méthodes pourraient changer des vies, à l'avenir.

"Ce n'est pas encore une percée médicale, mais c'est certainement une percée dans la recherche", a déclaré le Dr Nachshon Knoller, directeur de la chirurgie rachidienne au Sheba Medical Center à Tel Hashomer, qui a travaillé avec les chercheurs sur l'étude. On a tenté au fil des années de réhabiliter la colonne vertébrale, mais les études sur l'implantation de cellules ne sont pas nombreuses, la combinaison de la construction d'un tissu en 3D pour réhabiliter la colonne vertébrale est complètement nouvelle. .

Ce qui est nouveau dans l'étude, c'est qu'elle a produit des résultats dans des situations où la moelle épinière a été complètement rompue et la guérison spontanée est impossible, a déclaré Knoller.

Source : haaretz

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