La Blockchain ne rendra pas le vote par internet plus facile ou plus sûr - cela pourrait même aggraver les choses

Cherchant à moderniser la pratique de vote, de nombreux représentants du gouvernement et des entreprises souhaitent intégrer la technologie blockchain dans la façon de voter.

  • La technologie Blockchain a créé de nouvelles façons d’investir, d’envoyer de l’argent et peut aider à stocker des enregistrements qui rendent les identifiants, la propriété foncière ou encore les origines des aliments plus transparents.

  • Cependant, trois chercheurs qui ont étudié l'impact de la blockchain dans les votes traditionnels expliquent pourquoi cette technologie ne résout pas les problèmes - et peut même aggraver les choses.

Soucieux de moderniser les pratiques de vote, de réduire les temps d’attente aux urnes, d’augmenter le taux de participation et de rendre le vote plus pratique, de nombreux responsables gouvernementaux - et certaines sociétés colportant des systèmes de vote - se tournent vers une technologie émergente appelée "blockchain". C'est ce qu'explique un programme de Virginie-Occidentale dans le cadre duquel certains électeurs affectés à l'étranger dans l'armée pourront voter à partir de leur appareil mobile. Des systèmes de vote similaires ont été essayés ailleurs dans divers endroits du monde .

En tant que chercheurs de l'Initiative pour les crypto-monnaies et les contrats , nous croyons au potentiel de transformation des systèmes blockchain dans un certain nombre de secteurs. Plus connue comme technologie derrière le Bitcoin et autres crypto-monnaies, les technologies blockchain peuvent faire bien plus que permettre à des inconnus anonymes de s’envoyer de l’argent sans crainte de fraude ou de falsification. Elles ont créé de nouvelles façons pour les gens d’investir dans des projets technologiques qui ont attiré des milliards de dollars et pourraient peut-être un jour stocker des archives qui rendent les diplômes, la propriété foncière et les origines alimentaires plus transparents et difficiles à créer.

Les blockchains peuvent sembler être un remède idéal aux problèmes de confiance causés par le vote par Internet. Les données ne peuvent être ajoutées à une blockchain - ni supprimées ni modifiées - car plusieurs copies sont stockées sur des ordinateurs appartenant à différentes personnes ou organisations et éventuellement réparties dans différents pays. Des contrôles stricts peuvent être placés sur le contenu d'une blockchain, empêchant l'ajout de données non autorisées. De plus, les blockchains sont conçus pour être transparents - leur contenu est souvent lisible par tout ordinateur, partout dans le monde.

Cependant, en tant que spécialiste qui ont étudié le vote traditionnel et le vote basé sur les blockchain, nous pensons que si la blockchain peut aider à résoudre certains problèmes, elle ne peut résoudre les problèmes fondamentaux du vote par Internet. En fait, elle pourrait même aggraver les choses.

Les ordinateurs peuvent casser ou être cassés

Pendant des années, des experts en sécurité électorale ont averti qu'Internet était trop dangereux pour des fonctions aussi cruciales sur le plan social et cruciales que le vote. Le cryptographe renommé Ronald Rivest, par exemple, a fait remarquer que "les meilleures pratiques pour le vote par Internet sont comme les meilleures pratiques pour la conduite en état d'ébriété" - il n'y a aucun moyen sûr de le faire.

Les enjeux sont énormes. La démocratie exige une confiance généralisée de la part du public - pas seulement le fait qu'un vainqueur déclaré reçoive effectivement le plus grand nombre de voix, mais aussi pour l' intégrité du système dans son ensemble. Les gens doivent avoir la certitude que leurs votes sont ceux qui sont comptés, que les votes de leurs voisins sont totalisés avec précision et ne résultent pas de pots-de-vin ou de coercition et que les comptes locaux sont communiqués en toute sécurité aux responsables des élections de l'État.

Même les dispositifs informatiques avancés ne peuvent aujourd'hui fournir de telles assurances. La plupart des matériels et logiciels sont dotés de failles de sécurité cachées et ne sont pas mis à jour régulièrement. Les périphériques sont vulnérables, de même que les réseaux. Les pannes d’Internet , même causées par des anecdotes telles que les joueurs qui tentent d’avancer sur leurs concurrents, pourraient empêcher les gens de voter. Des attaques intentionnelles et ciblées contre le trafic Internet pourraient entraîner des perturbations majeures des institutions démocratiques à l'échelle nationale .

La stabilité et l'intégrité d'une société démocratique sont trop importantes pour être reléguées à des systèmes informatiques défectueux.

Les adversaires cherchent des opportunités

Les pirates - soutenus par des gouvernements étrangers ou non - sont toujours à la recherche de nouvelles cibles et de nouveaux moyens de semer la discorde sociale. Ils trouveront - et exploiteront pleinement - toutes les faiblesses techniques à leur disposition. Sans trace écrite, la possibilité même que quelqu'un ait secrètement modifié les votes nuira davantage à la confiance du public dans les élections démocratiques .

Les blockchains dépendent des ordinateurs

Il est facile d'imaginer un système de vote dans lequel seuls les électeurs autorisés pourraient voter, ces bulletins étant enregistrés de manière indélébile sur une blockchain. La blockchain agirait comme un seul enregistrement électoral faisant autorité qui ne pourrait être ni effacé ni falsifié. À toutes fins utiles, le dossier serait protégé contre le piratage.

Compter les votes sur une blockchain ne sécurise pas comme par magie le téléphone ou l'ordinateur d'un votant. Un vote peut être enregistré en toute sécurité, mais cela ne signifie rien si le vote a été mal exprimé. Si votre téléphone est infecté par un logiciel malveillant qui fait passer votre vote du candidat R au candidat D, le niveau de sécurité du système de vote importe peu: l'élection a été piratée. Dans certains cas, les blockchains peuvent aider les électeurs à détecter ce type de falsification - à condition que le logiciel de détection de piratage lui-même n'ait pas été piraté.

En outre, les pratiques commerciales de certaines entreprises réduisent le potentiel de confiance envers leurs systèmes de blockchain. Le fabricant du système que la Virginie de l'Ouest utilisera en novembre - à l'instar de nombreuses sociétés fabriquant des machines à voter physiques - refuse d'adhérer à la transparence qui est au cœur du secteur de la sécurité, de la communauté des chaînes de blocs et de la démocratie elle-même. Ils ne fournissent pas d'accès public aux protocoles cryptographiques au cœur de leurs systèmes, ce qui leur permet de se fier aux promesses de sécurité du fabricant. Un auditeur indépendant ne peut absolument pas être vraiment sûr que les systèmes sont exempts de bugs subtils ou de failles de sécurité - ou même de trous énormes qui seraient évidents pour les experts.

L'achat de voix devient possible

Une autre manière de voter par blockchain pourrait aggraver les problèmes de vote existants en augmentant la probabilité d'achat de votes. Parfois, un verre de bière suffit pour soudoyer un électeur. L'achat de voix est heureusement rare lors d'élections américaines à grande échelle, en partie parce que le vote à bulletin secret rend très difficile la vérification d'un vote acheté et qu'il existe de graves sanctions pénales .

Le vote par Internet pourrait complètement annuler ces deux protections. Mettre des votes sur des blockchains élimine le secret de l'isoloir. Le chiffrement n'aide pas: le logiciel peut prouver mathématiquement à un acheteur de voix que le dispositif d'un votant a chiffré le nom d'un candidat particulier. En outre, il est très difficile de poursuivre en justice les étrangers susceptibles d’influencer les votes des gens .

Certaines entreprises de vote prétendent que leurs systèmes identifient publiquement les électeurs uniquement à l'aide d'identificateurs numériques aléatoires, de sorte qu'elles ne sont pas soumises à l'achat de voix ni à l'intimidation . Mais dans beaucoup de ces systèmes, les identités de vote peuvent être liées à des comptes dans des systèmes de crypto-monnaie, où un électeur pourrait recevoir un pot-de-vin, potentiellement sans révéler qui a été payé, combien et par qui.

Les responsables et les entreprises qui font la promotion du vote en ligne créent un faux sentiment de sécurité et mettent en péril l'intégrité du processus électoral. En cherchant à utiliser les chaînes de blocs comme élément de protection, ils peuvent en fait introduire de nouvelles menaces dans les mécanismes essentiels de la démocratie.

Ari Juels est professeur d'informatique à l'Institut Jacobs Technion-Cornell (Cornell Tech) et co-directeur de l'Initiative pour les crypto-monnaies et les contrats (IC3) à l'Université Cornell. Ittay Eyal est directeur associé de l'Initiative pour les crypto-monnaies et les contrats (IC3) et professeur assistant en génie électrique à Technion - Israel Institute of Technology. Oded Naor est membre de l'Initiative pour les crypto-monnaies et les contrats (IC3), chercheur invité à Cornell-Tech et étudiant diplômé en génie électrique à Technion - Institut israélien de technologie.

Source : Business Insider

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