LA RECHERCHE EN NANOTECHNOLOGIE POUR LUTTER CONTRE LE CANCER

De nouvelles recherches interdisciplinaires sur les nanotechnologies et la biologie du cancer nous rapprochent du développement de plans de soins personnalisés pour le cancer, mais cette technologie minuscule pose un énorme défi à la réglementation européenne en raison de sa petite taille et de son évolution rapide.

Dans le cadre d'un projet de recherche en cours financé par le Conseil européen de la recherche (European Research Council, ERC), les chercheurs développent de nouvelles nanotechnologies capables de manœuvrer, cibler et diagnostiquer de manière autonome les différentes cellules constituant les tumeurs cancéreuses.

Le but ultime du projet est de créer des nanotechnologies de diagnostic personnalisées qui permettront de prédire à l’avance quel traitement sera le meilleur pour chaque patient atteint de cancer.

Selon l'Organisation mondiale de la santé, le cancer est la deuxième cause de mortalité en Europe après les maladies cardiovasculaires.

Rien qu'en 2015, 1,3 million de personnes sont décédées d'un cancer dans l'UE, soit plus du quart du nombre total de décès.

Traitement sur mesure

Malgré les progrès de la recherche médicale, bon nombre des traitements les plus courants sont inefficaces pour un grand nombre de patients. En fait, on prescrit à 30% des patients cancéreux un médicament auquel leur tumeur ne répond pas ou, à défaut, des médicaments induisant des effets secondaires indésirables que les patients ne peuvent tolérer.  

De plus, les coûts des soins de santé dans l'UE augmentent avec le vieillissement de la population et la prévalence des maladies chroniques.

Il est donc nécessaire de développer des avancées technologiques permettant de prédire quel traitement sera le meilleur pour chaque patient atteint de cancer. Il s'agit d'un domaine de recherche émergent appelé « médecine personnalisée ».

En proposant des stratégies de prévention et de traitement sur mesure à des individus ou à des groupes d’individus, les patients peuvent recevoir des traitements spécifiques qui leur conviennent le mieux, ce qui signifie moins de temps et d’argent gaspillés en traitements par essais et erreurs.

En 2018, la politicienne belge Lieve Wierinck a confié à EURACTIV que le patient du 21e siècle souhaitait un traitement individuel adapté à ses besoins spécifiques, mais que cela nécessiterait des efforts supplémentaires importants de la part de toutes les parties prenantes impliquées.

Les nanotechnologies sont appelées à devenir une force technologique majeure pour modifier tous les secteurs industriels dans un avenir prévisible, mais elles deviennent de plus en plus des outils thérapeutiques percutants, offrant un ciblage tissulaire et une précision cellulaire qui ne peuvent être atteints à l'aide de systèmes à plus grande échelle.

Avi Schroeder, professeur agrégé de génie chimique au Technion Institute of Technology et chercheuse principale du projet, a déclaré à EURACTIV que «la nanotechnologie est très prometteuse pour les soins personnalisés et offre un potentiel considérable pour l'avenir du traitement du cancer».

Il a ajouté qu'il prévoyait "dans un proche avenir, des nanoparticules contenant la combinaison de médicaments spécifique qui conviendra le mieux à chaque patient, en tenant compte de son propre profil de maladie génétique et épigénétique".

Cependant, dans un même temps, des scientifiques se sont inquiétés du fait que les éléments constitutifs de base des nanotechnologies - particules inférieures à un milliardième de mètre - représentent une nouvelle catégorie de risque pour la santé et l'environnement, et que la technologie présente de nouveaux défis pour le marché actuel. cadre réglementaire.

EURACTIV s'est entretenu avec le Dr Falk Ehmann, chef du groupe de travail sur l'innovation à l'Agence européenne des médicaments (EMA), qui a déclaré que la nanotechnologie était un domaine de recherche établi depuis plus de 20 ans et que, bien que la nanotechnologie comporte des «incertitudes», ses avantages d’utiliser la technologie pour le traitement du cancer dépasse largement les risques.

Il a déclaré que les nanotechnologies recèlent un potentiel énorme pour réduire le risque de toxicité des médicaments anticancéreux tout en optimisant la dose, garantissant ainsi un traitement plus efficace, comportant moins d'effets secondaires.

Il a également souligné le "potentiel énorme" de ce secteur en croissance rapide en matière de création d'emplois et de croissance dans l'Union européenne, ajoutant qu'il faudrait s'attacher à faciliter la recherche dans ce domaine.

Cependant, il a précisé que c'était beaucoup plus simple pour le traitement du cancer que pour d'autres secteurs, tels que celui de l'alimentation, et que la réglementation devait refléter ces différences en conséquence.

L'innovation dépasse la réglementation

L’EMA a reconnu l’importance de l’établissement de recommandations relatives aux nano médicaments pour guider leur développement et leur approbation, ce qui inclut la création de définitions harmonisées dans toute l’Europe pour l’élaboration de protocoles de caractérisation, d’évaluation et de contrôle des processus des nano médicaments.

En outre, les recherches en cours conduisent rapidement à l'émergence de conceptions nano structurées plus sophistiquées, ce qui pose des problèmes réglementaires supplémentaires.

Ehmann a souligné que, à mesure que la technologie devenait plus sophistiquée, elle devait être examinée de plus près et que chaque innovation médicale devait être considérée individuellement pour chaque «population de patients» spécifique.

De même, Schroeder a reconnu qu'il était difficile de surmonter les difficultés pour étendre la mise en œuvre clinique de ces systèmes, soulignant la nécessité «d'un effort de collaboration entre les universités, les entreprises et les organismes de réglementation afin de garantir la prise de mesures de sécurité et d'efficacité».

Il a notamment souligné que les efforts déployés par l'UE pour intégrer plus efficacement les nanotechnologies à la clinique étaient entravés par le manque d'experts en réglementation et de laboratoires de caractérisation dédiés à la préparation des nanotechnologies en vue d'essais cliniques.

Il a expliqué qu'il est particulièrement important de s'attaquer à ce problème maintenant, car bon nombre de ces nouvelles découvertes sont prêtes à passer à l'étape suivante de la réalisation clinique.

Source : Euractiv

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