La viande cellulaire : une solution aux grands enjeux de demain ?

La professeure Shulamit Levenberg, doyenne de la faculté de génie biomédical du Technion, ne pensait pas aux substituts de la viande, car elle travaillait depuis des années pour le génie tissulaire ou à la culture de tissus humains hors du corps pour reconstituer les tissus endommagés.

Mais la logique était convaincante: si les cellules animales ont la capacité de régénération, dans les bonnes conditions de laboratoire, une seule cellule bovine devrait être en mesure de générer un steak. Et si nous pouvons créer un steak dans le laboratoire - et plus tard dans l'usine -, nous pourrons peut-être trouver une alternative respectueuse de l'environnement à la viande produite par l'industrie agricole. En fait, la professeure Levenberg et ses collègues ont créé un steak à partir d’une seule cellule bovine.

Nous avons besoin de telles avancées technologiques pour des raisons éthiques, environnementales et de santé.

Je suppose que pour la plupart d'entre nous, notre conscience nous permet de manger de la viande uniquement lorsque nous en ignorons les implications éthiques et environnementales. C'est l'une des raisons pour lesquelles l'industrie de la viande est en grande partie secrète et interdite à l'exposition du public - la plupart des gens ne pourraient tout simplement pas supporter l'estomac en regardant l'abattage systématique de vaches, de porcs, de moutons et d'autres animaux ou les conditions épouvantables dans lesquelles ils se trouvent. soulevé. Si nous savions tous que notre viande ne venait pas d'une vache calme et contente grignotant l'herbe à la frontière, mais plutôt d'une installation de transformation à l'étroit où les vaches ne voient jamais de plante verte avant leur mort, alors beaucoup d'entre nous opteraient pour le végétarisme ou le végétalisme.

Notre consommation de viande est également responsable d'un large éventail de défis environnementaux les plus difficiles à résoudre de la planète. Les gaz à effet de serre produits par l'industrie de la viande, notamment le dioxyde de carbone, le méthane et l'oxyde nitreux, représentent environ un quart à un tiers des émissions humaines, juste derrière la production d'énergie. Mais l'impact de la production de viande ne s'arrête pas là. Une charge excessive d'azote - des engrais aux matières fécales - dans les eaux souterraines, les cours d'eau à ciel ouvert et les océans est à l'origine de la pollution de l'eau, de l'anoxie, de la prolifération d'algues et d'autres effets secondaires toxiques. Selon les écologistes de la Nature and Parks Authority, le bétail est, en Israël, la source la plus probable d'épidémies bactériennes de leptospirose dans les sources du nord d'Israël. La dévastation des forêts tropicales, qui s’est accélérée cette année, est le plus souvent imputable au défrichement des terres, qui a ouvert des forêts aux pâturages pour le bétail.

La viande elle-même est une ressource inefficace. Un seul kilo de viande nécessite 15 000 litres d'eau et l'industrie représente 8% de l'utilisation mondiale d'eau douce. Les antibiotiques entrent et sortent du processus de production de viande. Il faut 70% de toutes les terres arables de la planète et 30% de sa surface totale pour nourrir les animaux nourris à des humains de plus en plus carnivores (ces statistiques, entre autres, sont extraites du rapport de 2006 de l'Organisation pour l'alimentation et l'agriculture, "Le bétail à l'ombre longue ").

Steak fabriqué en laboratoire (capture d'écran de la vidéo promotionnelle Aleph Farms, gracieuseté du Technion - Israel Institute of Technology)

Admettre tout cela est la première étape pour admettre que nous avons une dépendance à la viande. La prochaine étape consiste à décider quoi faire à ce sujet. Pour beaucoup, réduire ou éliminer la viande dans notre alimentation a été la réponse la plus directe et la plus efficace. Mais pour ceux qui ne peuvent se défaire de cette habitude, des start-ups comme Aleph Farms , dont le professeur scientifique Levenberg est le directeur scientifique, peuvent produire la viande de la prochaine génération, produite en laboratoire. Selon Didier Toubia, PDG, cette viande produite à partir de cellules a le potentiel d’être produite sans l’impact considérable sur l’environnement, l’éthique et la santé. Aleph Farms est l'une des nombreuses start - up «alt-meat» , parmi lesquelles plusieurs (comme Aleph Farms) produisent de la vraie viande à partir de cultures cellulaires, tandis que les autres utilisent des matériaux à base de plantes pour produire des substances analogues à la viande.

Les dommages environnementaux causés par l'industrie de la viande sont tellement omniprésents qu'il semble intuitif que toute solution de remplacement constituera une amélioration. C’est peut-être vrai, mais une analyse du cycle de vie complet est encore nécessaire pour étudier tous les coûts et avantages environnementaux de chaque technologie. Étant donné que l’industrie de la viande produite en laboratoire en est encore à ses balbutiements, nous devons nous appuyer sur des projections de coûts environnementaux, notamment la consommation d’énergie et la production de déchets. Heureusement, plusieurs évaluations de ce type ont été réalisées - certaines dans la communauté scientifique et d'autres générées par les industries elles-mêmes. Bien qu'il puisse y avoir une grande incertitude sur les valeurs précises (elles dépendent des conditions locales, telles que la production d'énergie à partir de combustibles fossiles ou d'énergies renouvelables, les méthodes de traitement des déchets ou les méthodes de production du bétail), dans l'ensemble,

La viande cultivée se compare bien à la viande d’élevage conventionnelle. (Tiré de Toumisto et Teixeira de Mattos, 2011. «Impact de la production de viande cultivée sur l'environnement». Science et technologie de l'environnement).

Une étude très citée indique que la viande cultivée ne produit que 25% des gaz à effet de serre par kilogramme de produit sous forme de viande d'élevage traditionnel et qu'une fraction des terres et des eaux (environ 450 litres par kilogramme, contre 15 000 pour la viande d'élevage). Fait intéressant, une autre étude, qui n'a comparé que l'impact environnemental de divers substituts de viande, a découvert que la viande produite en laboratoire était moins respectueuse de l'environnement que d'autres substituts, tels que les substituts de viande à base de soja, à base de micro-protéines et d'insectes. Cependant, ils ont tous de meilleures performances environnementales que le bœuf et le porc d’élevage conventionnel. Comme les auteurs de la précédente étude le notent, une fois que la viande cultivée sera transférée du laboratoire à l’usine, des améliorations seront apportées en termes d’efficacité et de performances environnementales. Sur le plan éthique, bien sûr, la question de la mort animale est pratiquement éliminée.

Avec la demande croissante en viande dans des pays comme l'Inde, la Chine et la Russie, la production de viande continuera à avoir des effets néfastes sur le climat, menacera la biodiversité, accentuera l'accumulation d'azote dans l'environnement et accélérera les pertes en eau douce, autant de facteurs qui conduiront l'humanité à un basculement mondial rapide de l'environnement. points. Réduire notre consommation et améliorer nos technologies peuvent être nos seuls choix. La production de viande de laboratoire peut offrir une voie importante vers la durabilité mondiale si elle parvient à sevrer l’humanité de la viande agro-industrielle.

Source : The Times Of Israël

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