La vitesse de la lumière peut être réduite à zéro à des «points exceptionnels», disent les scientifiques

Les chercheurs proposent une nouvelle méthode théorique pour immobiliser les vagues.

La lumière voyage normalement à près de 300 000 kilomètres par seconde dans l'espace, mais les scientifiques ont proposé une nouvelle façon de l'immobiliser complètement.

En 2001, les chercheurs ont étudié la lenteur de la lumière à une fraction de sa vitesse d'origine en la piégeant dans un nuage d'atomes de sodium ultra-froids.

Une autre façon d'obtenir le même résultat consiste à ralentir la lumière en utilisant des matériaux appelés cristaux photoniques.

Maintenant, dans la revue Physical Review Letters , les scientifiques ont décrit une autre méthode théorique qui utilise un phénomène appelé «points exceptionnels».

Les points exceptionnels sont quand deux variétés différentes ou «modes» d'onde lumineuse se rassemblent et se combinent en un seul mode, ou «coalesce».

Lorsque cela se produit, la lumière s'arrête dans ses voies, mais dans la plupart des systèmes, une grande partie de la lumière elle-même est également perdue à ces points.

Dans leur nouvel article, le Dr Tamar Goldzak et le Dr Nimrod Moiseyev du Technion - Institut israélien de technologie, et le Dr Alexei Mailybaev de l'Institut brésilien des mathématiques pures et appliquées, ont proposé un moyen d'empêcher les ondes lumineuses d'utiliser ces guides d'ondes. "Symétrie parité-temps".

Un guide d'ondes est une structure physique qui, comme son nom l'indique, est utilisée pour guider le mouvement des vagues. Une fibre optique est un exemple de guide d'ondes utilisé pour transmettre des signaux téléphoniques.

Selon les scientifiques, des guides d'ondes pourraient être utilisés pour ajuster les deux ondes de lumière qui les traversent, de sorte qu'elles s'équilibrent exactement l'une l'autre.

Cela signifierait que l'intensité de la lumière reste constante à l'approche du point exceptionnel et s'arrête.

"Nous montrons que la vitesse du groupe s'annule, c'est-à-dire qu'une impulsion lumineuse est complètement arrêtée si le guide d'ondes est conçu exactement au point exceptionnel", écrivent les chercheurs dans leur article.

Ils ont suggéré que les paramètres pourraient être réglés pour fonctionner à n'importe quelle fréquence de lumière, et pourraient également fonctionner avec d'autres types d'ondes à côté de la lumière - comme le son.

De plus, bien que ce travail soit entièrement théorique, il a le potentiel d'applications pratiques et technologiques.

"Ce résultat ouvre de nouvelles possibilités conceptuelles pour la conception de dispositifs à lumière lente, qui exploitent les propriétés génériques du point exceptionnel et, par conséquent, peuvent offrir une plus grande liberté pour la mise en œuvre technique et la capacité opérationnelle".

Josh Gabbatiss

source: Independant

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