Le projet secret du Technion: des médailles olympiques israéliennes à Tokyo et à Paris

La science peut offrir aux athlètes olympiques les outils nécessaires pour augmenter leurs performances.

De nombreux facteurs expliquent la domination de l'équipe cycliste britannique lors des deux derniers Jeux olympiques. Les investissements stratégiques dans les sports effectués par le gouvernement avant les Jeux de Londres en 2012 se sont révélés fructueux, de même que l'accent mis sur le cyclisme, le recrutement de formateurs expérimentés et une génération incroyablement talentueuse de jeunes coureurs. Et, semble-t-il, le lavage obsessionnel des mains.

L'équipe cycliste de Grande-Bretagne est intransigeante lorsqu'il s'agit de garder ses mains propres. Les scientifiques sportifs de l'équipe sont convaincus que le lavage des mains est le moyen le plus efficace de réduire le nombre de virus et de bactéries et d'éviter les infections, un objectif essentiel des Jeux olympiques. Une étude menée par le Comité international olympique a révélé que 7% des concurrents aux Jeux de Londres souffraient de problèmes de santé durant leur compétition, qu’il s’agisse d’un rhume ou d’une intoxication alimentaire, pouvant affecter leur performance. Le lavage des mains fait partie de la philosophie générale des «gains marginaux» du gourou du cyclisme britannique Sir David Brailsford.


Le Technion du Alon Wolf. Photo: Elad Gershgoren

Dans une interview accordée à la BBC en 2012, Brailsford expliquait que "tout le principe vient de l'idée que si vous brisez tout ce que vous pouvez imaginer pour le cyclisme, puis que vous l'améliorez de 1%, vous obtiendrez une augmentation significative. Ce genre d’approche est particulièrement importante dans les disciplines olympiques, où les athlètes doivent être au maximum de leurs performances pendant quelques jours au plus, parfois même quelques secondes à peine. vers un but et la différence entre la première et la quatrième place est parfois de quelques dixièmes de seconde ou d'un changement mineur dans le placement des bras, ce sont les gains marginaux qui font la différence.

Et ce sont les gains marginaux que le Comité olympique d'Israël, une organisation faîtière des sports israéliens qui représente Israël à l'échelle internationale, espère réaliser en s'associant à l'université de recherche israélienne Technion Israel Institute of Technology.

En décembre 2018, le comité et le Technion ont créé un centre de recherche commun dirigé par Alon Wolf, de la faculté de génie mécanique de l'institut, qui vise à améliorer les sports olympiques en Israël conformément aux modèles américain et européen.

Israël doit rechercher ses avantages comparatifs, a déclaré à Calcalist lors d'un récent entretien avec Gilad Lustig, secrétaire général du comité. Israël ne dispose pas d'une multitude d'athlètes professionnels, mais en tirant parti de l'expertise scientifique du pays, les athlètes au sommet de la pyramide peuvent passer au niveau supérieur, a-t-il déclaré.

La collaboration entre le comité et le Technion peut augmenter les performances des athlètes israéliens de 5% à 10% et faire la différence entre se qualifier et ne pas se qualifier pour la finale, a déclaré Lustig. Après les Jeux de Rio en 2016, le comité a créé une enveloppe de soutien scientifique professionnelle autour des athlètes et, à compter des jeux de Tokyo 2020, le Technion fera partie de cette enveloppe, a-t-il déclaré. "L'objectif de cette collaboration est de créer des opportunités pour intégrer la science, l'innovation et la technologie dans le sport israélien", a-t-il déclaré. «Lors de la toute première réunion, nous avons rencontré des chercheurs qui nous ont dit que nous aurions dû venir plus tôt, ils auraient pu nous aider lors des jeux précédents. Notre objectif est très ciblé: améliorer les performances. "

Wolf explique clairement que la collaboration ne concerne pas les brevets permettant de remporter des médailles, mais plutôt la création d'une approche scientifique complète qui sera intégrée à la préparation et à la formation olympiques.

Il est toujours difficile de distinguer quelque chose qui améliorera les performances, car de nombreux facteurs contribuent à la situation, a déclaré Muli Epstein, scientifique en chef du comité olympique israélien. Si par le passé, l’accent était mis sur «combien» (la distance parcourue par un athlète, les heures consacrées à l’entraînement), l’accent est mis aujourd’hui sur des programmes d’entraînement plus précis, surveillés et personnalisés qui amélioreront la performance le jour de la journée. l'événement, il a dit. Cela concerne également la nutrition et les soins médicaux, a-t-il déclaré.

L’optimisation de la formation nécessite des éléments tels que la collecte continue de données, des bilans de contrôle et des examens réguliers et un apprentissage en profondeur, qui peuvent ensuite être utilisés pour déterminer la bonne intensité et la structure de chaque session de formation, a déclaré Epstein. «Une séance d’entraînement personnalisée chaque matin peut amener un athlète plus loin que nous ne l’avions auparavant.»

«L'exploration de données est un domaine dans lequel nous travaillons et continuerons à travailler», a déclaré Wolf. "Qu'est-ce que ça veut dire? Par exemple, je sais ce qu'est un bon résultat, mais je ne sais pas quels facteurs en sont responsables. C'est là qu'interviennent les mathématiques et les mégadonnées: vous cartographiez les éléments qui ont contribué au résultat souhaité et vous obtenez une meilleure capacité à prévoir votre plan d'action requis. »

La collaboration entre le Technion et le comité a déjà porté ses premiers fruits. Gur Steinberg, entraîneur de l’équipe de planche à voile israélienne, a attribué le succès de l’équipe de jeunes à la norme de qualification olympique minimum en août à la collaboration avec le Technion.

La planche à voile, en particulier, a encore beaucoup à faire en ce qui concerne l'interface équipement de surf, a expliqué Epstein. Le premier défi auquel ils se sont attaqués était les palmes. Les ailerons du modèle olympique RS: X sont tous fabriqués à un endroit unique, mais leur différence peut atteindre 30% en raison de composants tels que la colle, et chaque surfeur réagit différemment à chaque aileron, a-t-il déclaré. «En laboratoire, les ingénieurs ont testé de manière empirique la courbure, la flexibilité, la qualité des matériaux, etc., et c'est ainsi que nous pouvons aider chaque surfeur à choisir l'aileron qui lui convient le mieux.»

Les Jeux Olympiques sont la seule compétition où les athlètes n’apportent pas leur propre équipement, mais choisissent plutôt ce qui est fourni juste avant le début de la course, a déclaré Epstein. Malgré la norme, il existe des différences et le comité peut aujourd'hui fournir aux athlètes des outils scientifiques leur permettant de faire de meilleurs choix en matière d'équipement.

Les autres sports sur lesquels les chercheurs du Technion se concentrent sont l’escalade, l’haltérophilie et le cyclisme.

La réadaptation à la suite d’une blessure est un autre domaine qui fait l’objet d’un examen approfondi. «Un athlète olympique viendra dans notre laboratoire, mettra des capteurs, et nous testerons sa biomécanique, ses habitudes de déplacement, mesurerons les forces actives, les angles. Nous pouvons ensuite recommander un changement dans les habitudes de mouvement ou aider cet athlète à changer de technique », a déclaré Wolf. «Vous pouvez apprendre beaucoup en enregistrant un athlète sautant avec des capteurs. Vous pouvez voir à la fois pendant le saut et l’atterrissage s’il a une prédilection pour une certaine déchirure ou certains dommages au muscle, par exemple. ”

De tels tests sont déjà sur le marché depuis un certain temps. Le quart-arrière des Patriots de la Nouvelle-Angleterre, Tom Brady, a subi un test similaire pour changer son style de course, et le joueur de Golden State Warriors, Stephen Curry, a fait un tel test pour corriger ses mouvements de cheville sujets aux blessures. Mais les entreprises privées qui proposent ces tests facturent des centaines de milliers de dollars.

Selon Epstein, l'analyse des schémas de mouvement est l'un des piliers de la collaboration entre le Technion et le comité olympique. Ils peuvent aider à identifier les zones les plus exposées aux blessures ou à l'usure, à préciser les modifications qu'un athlète doit apporter à son schéma de mouvement ou à sa technique, et à identifier si un problème particulier est médical ou anatomique, a-t-il déclaré. .

Selon Lustig, les réponses des athlètes participants sont phénoménales. Ils comprennent que la différence entre victoire et défaite réside dans les petits détails, a-t-il déclaré. "Certains entraîneurs sont un peu méfiants à propos de l'innovation", a déclaré Lustig. «Peut-être ont-ils peur de nouvelles choses, peut-être craignent-ils de paraître moins informés ou de ne pas être aussi nécessaires. Mais un entraîneur de haut niveau doit utiliser tous les facteurs qui peuvent faire la différence. "

"Nous avons besoin de plus de gens qui veulent compter sur la science, l'empirisme et l'objectivité", a déclaré Lustig. "Les jeunes cherchent des moyens et des opportunités pour être meilleurs et ils n'ont aucun problème à tester une application si c'est ce qui les rendra meilleurs."

Une étude menée il y a plusieurs années à l'université de Stanford a révélé qu'une augmentation du temps moyen de sommeil de 6,5 heures par nuit à 8,5 heures améliorait de 12% les lancers de l'équipe de Basketball et de 13% la vitesse des athlètes au sprint de 80 mètres. Une augmentation de la performance de 12% à 15% est généralement attribuée aux médicaments améliorant la performance, ce qui signifie qu'une bonne nuit de sommeil peut avoir un impact crucial. Ceci explique pourquoi l’équipe cycliste britannique utilise des matelas et des oreillers spécialement développés et que toutes les grandes équipes sportives emploient des spécialistes du sommeil.

Le Technion a un laboratoire du sommeil et le comité olympique recueille des données sur le sommeil de ses athlètes. On peut donc s’attendre à des améliorations dans ce domaine. En ce qui concerne la préparation des jeux de Paris 2024, les chercheurs du Technion souhaitent garder leurs efforts secrets. Parmi les technologies auxquelles nous pouvons nous attendre, il y a les simulations sur ordinateur pour aider les surfeurs, les souffleries et les technologies empruntées à l'industrie automobile, à la suite d'une longue conversation avec les concepteurs en chef de Ferrari.

Source : Calcalistech

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