L’entreprise pharmaceutique israélienne Eloxx et Sevion Therapeutics annoncent leur fusion

L’entreprise pharmaceutique Eloxx qui développe des traitements pour les maladies génétiques causées par des mutations ponctuelles, dites non-sens, espère lever plus de 24 millions de dollars, et faire son entrée au Nasdaq.

 L’entreprise américaine Sevion Therapeutics a annoncé racheter le laboratoire israélien Eloxx Pharmaceuticals Ltd. Selon les termes du contrat, Eloxx basée à Rehovot, deviendrait une filiale en propriété exclusive de Sevion. Lorsque l'opération sera terminée, Sevion prendra le nom d’Eloxx Pharmaceuticals Inc, et requerra que ses actions soient cotées au Nasdaq.

 Eloxx Pharmaceuticals développe des traitements cliniques pour les maladies génétiques causées par des mutations ponctuelles. La société cofondée par le Docteur Silvia Noiman et  le fonds de venture capital israélien Pontifax, repose sur de la technologie développée par le Technion, the Israel Institute of Technology de Haïfa, ainsi que les recherches menées par le professeur Timor Baasov. Sa technologie est homologuée par le Technion via  sa Fondation pour la Recherche et le Développement, spécialisée dans le transfert de technologies.

 Fondée en 2013, Eloxx a levé plus de 8,5 millions de dollars à ce jour et a été nommée par la revue Globes  en 2016, comme l’une des start-up les plus prometteuses.

 Selon les termes du contrat, les actionnaires de Eloxx devraient recevoir des parts de l’entreprise Sevion, représentant jusqu’à 70% du capital social de la société. L’entreprise espère ainsi lever au minimum 24 millions de dollars comme préalable à tout accord,  lors des cycles de private-equity.

 Entre trois et quatre pourcent des nouveaux nés souffrent de maladies génétiques ou d’une  déficience majeure, et près de 12% de l’ensemble des mutations signalées sont causées par des mutations ponctuelles. Les mutations non-sens entraînent l’arrêt prématuré de la traduction génétique par les codons. Le composant principal développé par Eloxx, ELX-02, incarne l’opportunité unique d’offrir le premier traitement efficace à ces mutations.

 Le Docteur Noiman a déclaré : « La transaction avec Sevion positionne Eloxx comme l’un des futurs  leaders  de la recherche sur les maladies rares, avec un capital suffisamment important pour développer des programmes de recherche sur les petites molécules. Nous prévoyons  de mettre en place de multiples études cliniques avec le composant ELX-02. Nous anticipons de réaliser d’importantes découvertes cliniques en 2017 et  en 2018, en particulier dans le cadre de notre programme principal sur la fibrose kystique et les patients atteint de la cystinose, porteurs d’une mutation ponctuelle. ELX-02 a démontré des effets pharmacologiques, pharmacodynamiques et physiologiques, dans le cadre de plusieurs expériences réalisées sur des animaux atteint de maladies génétiques causées par des mutations non sensibles, y compris pour ceux atteint par de  fibrose kystique (FC), cystinose,  dystrophie musculaire de Duchene (DMD),  du syndrome de Rett et de mucoplysaccharidose de type I (MPS I).

 Le Docteur Philippe Frost,  Directeur  de Sevion et  ancien Président de Teva Pharmaceuticals et Directeur  Général  d'OPKO, a  déclaré : « Nous  sommes enthousiasmés par la portée de la technologie développée par Eloxx, ainsi que la qualité de son équipe de direction et les perspectives portées par sa technologie et  produits,  et en particulier celle liée à la composante principale  du traitement pour la fibrose kystique et des patients atteints de cystinose. Sa capacité unique à  restaurer l’entièreté des protéines affectées  par des maladies génétiques, nous laisse penser qu’Eloxx deviendra  au cours des prochaines années, un leader dans le développement de traitements  d’une importante variété de maladies génétiques, rares et ultra-rares ».

 Les actionnaires d'Eloxx Pharmaceuticals, dont Pontifax et M. Gilad Shabtai, qui détiennent à ce jour environ 81% de ses actions avec droit de vote, ont conclu des accords afin d’appuyer la transaction proposée.

 Bien que ces accords garantissent l'approbation de la transaction, tous les actionnaires d'Eloxx Pharmaceuticals devront statuer dessus  lors de l’assemblée des actionnaires, qui se tiendra peu après la signature de l'accord sur l'acquisition. La transaction est attendue au plus tard pour le 31 décembre 2017.

 Sevion Therapeutics Inc était représenté par Pearl Cohen dans cette transaction. Ce sont Yael Baratz, Associé Principal et Président du groupe Corporate and Licensing, et l’associé Michael Nussbaum, qui en ont mené l’aspect directionnel. La gestion des questions relatives à la propriété intellectuelle de Sevion était assurée par l’Associé Principal et Président  du Life Practice Practice Group, Mark Cohen.

 

Source : Globes

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