Les amateurs d'astronomie israéliens célèbrent la super-lune du 1er janvier

L'astronomie moderne en Israël a été initiée par des immigrants amoureux des étoiles. Cette tradition et cette passion ont traversé les âges jusqu'à nos jours

Le Nouvel An grégorien n'est pas officiellement célébré en Israël.

En effet, le 1er janvier est un jour de de travail normal or le 1er janvier 2018 se situe au cours du mois hébra de Tevet, indiqué par une pleine lune. Cette année, cependant, cette pleine lune sera une super-lune glorieuse, proche de la terre (le périgée) et apparaissant environ 14% plus grande et 30% plus brillante qu'à son apogée.

Et cela fait du 1er janvier un jour de célébration parmi les nombreux amateurs d'astronomie israéliens.

L'observation astronomique moderne en Israël a vu le jour chez des amateurs - dont la racine est "amour" - Lorsque le 28 mai 1951, un groupe de nouveaux immigrants venus d'Allemagne et de Tchécoslovaquie fondèrent une association dont le but était "d'approfondir la conscience de l'astronomie parmi le public israélien".

En 1953, l' Association Astronomique Israélienne (IAA) est devenue une organisation à but non lucratif reconnue sous les auspices du Premier Ministre de l'époque, David Ben Gourion, dans le but de promouvoir la connaissance de l'astronomie et des sciences connexes dans le nouvel Etat d'Israël.

Le premier point à l'ordre du jour était la mise en place d'un observatoire, initialement situé dans le quartier de Talbiya à Jérusalem. L'Administration des terres d'Israël a ensuite attribué un site à l'AAI, adjacent à ce qui deviendra plus tard le campus Givat Ram de l'Université hébraïque de Jérusalem, et le planétarium Williams a été inauguré en 1956.

Le planétarium Williams en 1965. Photo fournis gracieusement par l'Association astronomique d'Israël

En 1962, le Planétarium reçoit un télescope d'un quart de tonne. Conçu à l'origine en 1954 comme un cadeau à Albert Einstein par l'astronome amateur Zvi Gezri, en reconnaissance de l'implication d'Einstein dans le village de jeunes de Ben Shemen, il a été stocké puis oublié.

En 1967, suite à la guerre des Six Jours, l'IAA a inauguré un observatoire à Givatayim, considéré comme un emplacement optimal, à 85 mètres d'altitude sur la plus haute colline de la région de Gush Dan. Le nouvel emplacement est devenu le centre de l'activité de l'AAI, tandis que l'emplacement de Jérusalem est tombé en désuétude.

L'Observatoire Givatayim. Photo par Orion Avidan via Wikipedia

‍Pendant ce temps, en 1971, l'Université de Tel Aviv - en collaboration avec la Smithsonian Institution - a créé l' Observatoire de Florence et George Wise. Situé dans la région du Néguev, au bord du cratère de Ramon, c'est le seul observatoire astronomique professionnel d'Israël.

L'Observatoire Wise de l'Université de Tel Aviv en bordure du cratère Ramon. Photo par Etan J. 

‍En 1986, malgré les objections de l'IAA et de la famille Williams, l'Université hébraïque a repris le Givat Ram Planetarium. Une bataille juridique s'ensuivit avec la décision finale du tribunal en faveur de l'université.

En 2008, le télescope d'Einstein a été découvert dans une salle de stockage de l'université, remis à neuf et finalement utilisé. En octobre dernier, il a été annoncé que le planétarium abandonné sera converti en un musée dédié à Einstein dans le cadre d'un projet de 5 millions de dollars pour présenter ses archives personnelles.

L'IAA a aujourd'hui son siège à Givatayim, où elle publie des publications, propose des programmes éducatifs et gère une page Facebook animée , ainsi que des activités à l'échelle nationale, notamment des Star Parties mensuelles - des voyages organisés loin des villes polluées par la lumière .

La vision des fondateurs de l'IAA a été réalisée dans les nombreuses institutions et organisations astronomiques établies au fil des ans.

Il s'agit notamment de l'observatoire privé Bareket, près de Modiin; le Club d'astronomie de l'Université de Tel-Aviv ( AstroClub ), une organisation de sensibilisation publique opérée volontairement par des étudiants diplômés en astrophysique; le Club d'astronomie du Technion ; le Centre de physique de la jeunesse d'Ilan Ramon , nommé d'après le premier astronaute israélien (sans relation avec le cratère Ramon), situé à l'Université Ben Gourion du Néguev; AstroNorth , qui organise des événements d' observation des étoiles dans les hauteurs de Galilée et du Golan; et d'autres.

Premier parc international Dark Sky

Le désert du Néguev est centré sur les étoiles. En septembre de l'année dernière, l' International Dark Sky Association (IDA) a nommé la réserve naturelle de Ramon Crater, gérée par l'Autorité israélienne de la nature et des parcs (INPA), comme le premier parc international du ciel noir au Moyen-Orient.

L'IDA est l'autorité reconnue en matière de pollution lumineuse et la principale organisation de lutte contre la pollution lumineuse dans le monde.

Le titre reconnaît les sites du monde entier où le ciel nocturne est maintenu dans son état naturel, préservant l'apparence unique du ciel nocturne étoilé pour des raisons écologiques, astronomiques et culturelles.

L'INPA a obtenu la reconnaissance internationale après trois années d'examen et d'examen par l'IDA. Jusqu'à présent, seulement 54 autres réserves naturelles et parcs ont reçu ce titre dans 15 pays. La distinction d'Israël est la première au Moyen-Orient.

Toujours en 2017, l'IDA a décerné son Prix Nocturnal de protection de l'habitat à l'écologiste en chef de l'INPA, Noam Leader, qui a lancé des guides et des politiques d'éclairage. "Dr. Les réalisations de Leader ont apporté un changement important dans la façon dont les conservateurs de la nature gèrent l'éclairage artificiel dans un pays développé comme Israël », a déclaré le directeur exécutif de l'IDA, J. Scott Feierabend.

Cette reconnaissance IDA définit le cratère ouest de Ramon comme une zone centrale non perturbée, et la partie orientale du cratère comme une zone où l'INPA "permet aux visiteurs de profiter d'une expérience nocturne unique dans les campings adaptés pour minimiser la pollution lumineuse. la nature la nuit. "

Les fondateurs de l'IAA seraient fiers.

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