Ford va développer des systèmes de prise de décision automobile en Israël

Les nouvelles opérations feront parties de SAIPS, la société israélienne de solutions algorithmiques acquise par Ford il y a deux ans.

 Le constructeur automobile américain Ford a annoncé aujourd'hui qu'il commençait à mettre au point en Israël un système d'aide à la décision pour la conduite de voitures autonomes. Un tel système constitue désormais un défi majeur pour les développeurs de voitures autonomes, car des décisions difficiles doivent être prises en une fraction de seconde dans une voiture encerclée par un trafic en mouvement. Des sources proches de Ford affirment que la société investira 12 millions de dollars dans cette nouvelle activité.

La nouvelle équipe travaillera dans le cadre de SAIPS, la société acquise par Ford il y a deux ans, qui est depuis lors responsable du développement de parties importantes du programme de véhicules autonomes de Ford. Entre autres choses, la société développe un système cognitif visuel qui permet de détecter et d’identifier les piétons et les véhicules à proximité du véhicule autonome même dans des conditions météorologiques et d’éclairage difficiles, ainsi qu’un autre système central permettant de tracer des cartes 3D en haute résolution des villes dans lesquelles la voiture se conduira elle-même.

Le professeur Shie Mannor, membre principal du corps professoral du Technion – Israel Institute of Technology, ainsi que l'un des principaux chercheurs mondiaux en apprentissage par renforcement, dirigeront la nouvelle activité de Ford. Dans ce domaine de recherche, qui fait désormais partie des sujets d'actualité de l'apprentissage automatique, l'algorithme interagit avec l'environnement, apprenant ainsi à améliorer sa prise de décision en fonction du renforcement positif ou négatif qu'il reçoit. Quatre diplômés du laboratoire de recherche de Mannor le rejoignent à la SAIPS: le Dr. Eli Marom, le Dr Gal Dalal, le Dr Assaf Hallak et le Dr Elad Gilboa. Cette équipe sera dirigée par le Dr. Boris Sherman, expert en apprentissage automatique. Un nombre non divulgué d’employés supplémentaires sera également recruté.

Ken Washington, directeur de la recherche et vice-président chargé de la recherche et de l'ingénierie avancée, a déclaré: "Le développement de véhicules autonomes sûrs et fiables nécessite d'aller au-delà des connaissances actuelles en informatique et en intelligence artificielle. SAIPS le fait avec succès ces deux dernières années, apportant ainsi une contribution substantielle au programme de véhicules autonomes de Ford. Je suis persuadé que cette nouvelle équipe accélérera l'innovation et nous permettra d'atteindre les objectifs ambitieux que nous nous sommes fixés pour construire des véhicules intelligents. "

SAIPS, qui compte actuellement 30 employés, a été fondé en 2013 par le PDG Udy Danino, le principal ingénieur en algorithmes, Noga Zieber (directeur de la succursale américaine de la société), et le directeur technique, Rotem Littman. "La combinaison des capacités éprouvées de SAIPS et de l'expertise de l'équipe de recherche sous la direction du professeur Mannor nous permettra de générer de l'innovation tout au long du processus de développement du véhicule autonome", a déclaré aujourd'hui Danino.

Des sources ont également indiqué à "Globes" qu'Audi, membre du groupe Volkswagen, envisage la création d'un centre de recherche et développement actif en Israël afin de développer des systèmes avancés d'aide à la conduite (ADAS). L’activité sera conduite par l’intermédiaire de la société AID (Automated Intelligent Driving) créée l’année dernière par Volkswagen dans le but de constituer le «centre d’expertise» du groupe et de développer des logiciels et du matériel informatique permettant une conduite totalement autonome d’ici 2021.

Les avocats Keren Shmueli et Sagit Sazgar de Pearl Cohen Zedek Latzer Baratz ont fourni des conseils juridiques à Ford Motor Co. et à SAIPS pour la mise en place de la nouvelle

opération.

Source : Globes

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