Prix Nobel 2019: Les universités américaines toujours en tête

Les prix Nobel 2019 ont été attribués et les lauréats de cette année dans les quatre domaines académiques reconnus par le prix - physique, sciences économiques, chimie et physiologie / médecine - témoignent une fois encore de la notoriété des universités américaines.

Dans son testament de 1895, Alfred Nobel, ce grand homme suisse et inventeur de la dynamite, légua la majorité de ses biens pour créer cinq prix (les quatre cités plus un dans la littérature), en reconnaissant «ceux qui, au cours de l'année précédente, ont décerné le prix. Le plus grand avantage pour l’humanité. »Les premiers prix ont été décernés en 1901. Un sixième prix, qui n’est techniquement pas un prix Nobel, a été créé en 1968; il est officiellement désigné comme le prix Sveriges Riksbank en sciences économiques à la mémoire d'Alfred Nobel.

Entre 1901 et 2019, 596 prix ont été attribués à plus de 900 personnes. Les récompenses sont internationales. Les affiliations académiques des prix Nobel ont donc suscité l’intérêt de ces associations, car elles mettent en lumière les institutions universitaires qui ont permis de cultiver ces découvertes révolutionnaires.

Un article de Wikipedia sur le sujet des universités comptant le plus grand nombre de lauréats jusqu'en 2018 indiquait que huit des dix plus importantes institutions américaines (dans l'ordre: Harvard, Cambridge, Berkeley, Chicago, Columbia, MIT, Stanford, CIT, Oxford et Princeton).

Une liste légèrement différente ressort du classement des universités «produisant» le plus de prix Nobel. Cette méthodologie a pondéré le nombre de lauréats pour chaque catégorie et le nombre d'établissements affiliés à chaque lauréat. Neuf des dix établissements étaient situés aux États-Unis: Princeton, Stanford, U. Chicago, Colombie, MIT, U. California (Berkeley), Institut Howard Hughes, Harvard, Université de Californie (Santa Barbara), Technion - Institut israélien de technologie

Les récompenses 2019 continuent de confirmer le leadership des universités américaines dans les domaines de l'éducation et de l'emploi des lauréats du prix Nobel.

Sur la base des biographies des lauréats du prix Nobel, que l’on peut trouver ici , j’ai recensé à la fois les affiliations actuelles et les universités dans lesquelles les lauréats ont reçu leurs diplômes supérieurs (généralement un doctorat) pour les lauréats du prix Nobel 2019 ainsi que pour lauréats des cinq dernières années (2015-2019). J'ai exclu les lauréats littéraires et le prix de la paix, car aucun prix n'est généralement lié à un cadre académique formel.

La physique

Entre 2015 et 2019, le prix en physique a été attribué à 14 personnes. Neuf lauréats étaient affiliés à une université américaine ou à un laboratoire de recherche au moment de l'attribution. Princeton et le California Institute of Technology ont chacun remporté deux prix. Huit des 14 gagnants ont obtenu leur doctorat d'une université américaine, Princeton et Cornell ayant chacun deux diplômés.

Parmi les trois lauréats 2019, James Peebles était le seul actuellement affilié ou diplômé d'une université américaine - Princeton dans les deux cas.

Chimie

Entre 2015 et 2019, 15 personnes ont reçu le prix en chimie. Huit lauréats étaient affiliés à une université américaine au moment de la remise du prix, et cinq ont obtenu leur doctorat dans une université américaine.

Deux des trois lauréats 2019 se trouvent dans des universités américaines - John Goodenough à l'Université du Texas et M. Stanley Whittingham à l'Université Binghamton de l'Université d'État de New York. Goodenough, 97 ans, le plus ancien lauréat du prix Nobel de l'histoire, a obtenu son doctorat de l'Université de Chicago. Whittinham a obtenu son diplôme à Oxford. L’autre lauréat en chimie, Akira Yoshino, a obtenu son doctorat à l’Université d’Osaka; il a toujours travaillé dans le secteur privé.

Physiologie / médecine

Douze personnes ont reçu le prix Nobel de physiologie ou de médecine entre 2015 et 2019. Sept d'entre elles étaient affiliées à des universités américaines lorsqu'elles ont remporté le prix et sept avaient obtenu leur diplôme de troisième cycle dans des établissements américains.

Parmi les trois gagnants 2019 de cette catégorie, deux sont des produits américains. William Kaelin est à Harvard, après avoir obtenu son doctorat de Duke, et Gregg Semenza est avec Johns Hopkins après ses études de doctorat à l’Université de Pennsylvanie.

Sciences économiques

Neuf personnes ont remporté le prix Sveriges Riksbank depuis 2015. Toutes les neuf étaient affiliées à des universités américaines et huit ont terminé leurs études supérieures dans des institutions américaines.

Les gagnants de 2019 étaient Abhijit Banerjee et Esther Duflo, qui sont mariées l'une à l'autre. Banerjee a reçu son doctorat de Harvard et enseigne au MIT. Duflo enseigne également au MIT et y obtient son doctorat. Le troisième lauréat, Michael Kremer, est à Harvard, où il a également obtenu son doctorat.

Sommaire

Depuis 2015, 50 lauréats ont été reconnus dans les quatre catégories Nobel de sciences. Sur ce total, 33 (66%) étaient affiliés à une institution américaine au moment de la remise du prix et 28 (56%) ont obtenu leur diplôme d'études supérieures dans une université américaine.

Comme on pouvait s'y attendre, des universités de renommée nationale arrivent en tête de la liste des institutions d'accueil, mais outre les universités de Harvard, du MIT, de Princeton, de l'Université de Chicago, de Yale et du California Institute of Technology, on trouve également des écoles moins exigeantes - le Université du Missouri, l'Université du Maine et l'Université Drew.

Outre la fierté nationale, les Américains moyens s’intéresseront-ils à la prééminence de nos universités dans l’histoire des prix Nobel? Ils devraient. Au-delà de la recherche fondamentale qui sous-tend de nombreuses innovations récentes qui révolutionnent la vie - batteries ioniques, lasers, carburants renouvelables, nouveaux médicaments et traitements anticancéreux - la reconnaissance de ce travail intellectuel exceptionnel offre un soulagement bienvenu à la démonstration presque quotidienne de l’inconvénient scientifique par notre «génie stable». "Président au reste du monde. L'excellence scientifique des universités américaines prévaut encore. Espérons que cela reste comme ça.

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