Prof. Carla J. Shatz et Prof. Tobin J. Marks ont reçu le Prix Harvey 2017 lors d'une cérémonie au Technion en l'honneur des deux scientifiques

Le prestigieux prix Harvey a été décerné à deux éminentes scientifiques, la professeur Carla J. Shatz et le professeur Tobin J. Marks, lors d'une cérémonie au Technion le dimanche 10 juin.

Le prix Harvey est décerné chaque année par le Technion depuis 1971 à des personnalités exceptionnelles dans les domaines de la science et de la technologie. Le prix est décerné à des érudits et scientifiques pionniers du monde entier, sans distinction de nationalité, de race, de religion ou de sexe.

Lors de la cérémonie de cette année, qui a eu lieu lors de la réunion annuelle du Board of Governors du Technion, les Prof. Shatz et Marks ont reçu le prix du Prof. Peretz Lavie, Président du Technion. Le Prof. Lavie a déclaré que les lauréats de cette année se sont conformés aux normes élevées établies par les précédents lauréats du Prix Harvey en «faisant des percées scientifiques et technologiques contribuant réellement au progrès de l'humanité. "

Tobin Marks est professeur de sciences et ingénierie des matériaux, de physique appliquée, d’ingénierie chimique et biologique à la Northwestern University, Illinois, États-Unis. Il a reçu le prix Harvey « en raison de ses recherches révolutionnaires dans les domaines de la catalyse, de la chimie des éléments organiques, des matériaux électroniques et photoniques et de la chimie de coordination, qui ont fortement influencé la science contemporaine ». Le professeur Marks a publié 1260 articles évalués par des pairs et détient 265 brevets américains.

Professeur Peretz Lavie et le Professeur Tobin J. Marks

Le professeur Marks a déclaré être profondément honoré par le prix Harvey, d'autant plus que plusieurs anciens lauréats ont reçu plus tard un prix Nobel. S'adressant à l'auditoire, le professeur Marks a dit être particulièrement heureux d'accepter le prix Harvey étant donné le lien étroit entre Israël et le monde de la chimie. Il a cité à la fois Fritz Haber, le chimiste lauréat du prix Nobel qui est mort en route pour la Palestine en 1934, et Chaim Weizmann, le chef sionistequi était aussi un chimiste de renommée mondiale, et a affirmé que "le succès de cette nation est fortement lié à la chimie. "

Marks a également évoqué son premier voyage en Israël en 1986, lorsqu'il a passé un mois en tant que jeune conférencier au Technion. ". C'est incroyable comment le pays a changé. À l'époque, la « Start-Up Nation» se référait principalement à essayer de démarrer toutes les vieilles voitures que les gens avaient.Depuis lors, j'ai ressenti un lien fort entre moi et Israël. "

Professeur Peretz Lavie et la Professeur Carla J. Shatz

La deuxième lauréate, Prof. Carla J. Shatz, est professeur de biologie et de neurobiologie à l'Université de Stanford, en Californie, aux États-Unis. Elle a consacré sa carrière de recherche approfondie à la compréhension de l'interaction entre les gènes et l'environnement qui façonne les circuits cérébraux. Parmi ses autres réalisations, ses études sur le système visuel ont influencé la recherche en neurosciences. Elle a reçu le prix Harvey « en raison de ses découvertes concernant l'émergence et la fonction des circuitscérébraux pour la vision» et les implications thérapeutiques de ses découvertes sur le traitement de la perte de mémoire.

Après avoir reçu le prix, la professeure Shatz a souligné qu'elle «ne serait pas ici aujourd'hui sans le soutien de tant de gens. » En particulier, elle a remercié ses parents, qui lui ont appris à penser de manière critique. Ses « parents scientifiques », les lauréats du prix Nobel à Harvard, qui l'ont invitée à rejoindre leur laboratoire à une époque où peu de femmes étaient sur le terrain. « Grâce à eux, j'ai appris la joie, l'excitation et le plaisir de la science », a-t-elle insisté. La professeure Shatz a aussi évoqué sa défunte grand-mère, qui a subi un AVC il y a 50 ans et qui est en grande partie responsable de son intérêt pour les neurosciences.

"Il y a eu de nombreux développements extraordinaires au cours du siècle dernier", a conclu le professeur Shatz, "et maintenant nous sommes confrontés au défi ultime - comment pouvons-nous synthétiser tout ce que nous avons déconstruit ? De nouvelles synergies doivent être créées par toutes les disciplines. Il y a encore tellement de choses à découvrir. "

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