Un minéral inconnu sur Terre et encore plus rare que le diamant vient d’être découvert

un nouveau minéral extrêmement rare et précieux vient d’être ajouté à la liste officielle des minéraux connus. Il s’agit de la carmeltazite, qui doit son nom au lieu de sa découverte : le Mont Carmel au nord d’Israël.

Probablement formée lors du Crétacé, avec ses intenses éruptions volcaniques, elle a seulement été découverte en fin d’année 2018 à l’intérieur d’un saphir Carmel™. Explications.

Fin 2018, la compagnie minière Shefa Yamim a fait une importante découverte. En effet, au creux d’un de leurs saphirs Carmel™, un saphir dont la couleur varie du orange au bleu et au noir, ils ont découvert des inclusions de ce qui semblait alors être un tout nouveau minéral. Après une analyse chimique et une analyse aux rayons X, sa composition ZrAl2Ti4O11 et sa structure cristalline ont été décrites dans le journal Minerals. Finalement, ce nouveau minéral a été ajouté le 7 janvier 2019 à la liste officielle des minéraux connus, après approbation de l’AIM (Association Internationale de Minéralogie).

La carmeltazite possède un arrangement unique d’atomes de titane, aluminium et zirconium. © William L. Griffin et al, Minerals, 2018

Nommée carmeltazite, elle doit son nom à l’endroit où elle a été découverte : la rivière Kishon sous le Mont Carmel, au nord d’Israël, mais aussi aux minéraux qu’elle contient. En effet, la carmeltazite est formée notamment de titane, d’aluminium et de zirconium, ce qui donne « TAZ ».

Ce nouveau minéral présente des couleurs différentes selon son orientation, allant du brun foncé au vert foncé. Selon les auteurs de l’étude, la carmeltazite se serait formée lors du Crétacé, dans cette région soumises à d’intenses éruptions volcaniques.

Les cristaux de carmeltazite mesurent quelques dizaines de µm. © Shefa Yamim

Cette pierre, encore plus rare et plus dure que le diamant, vient d’être officiellement ajouté à la liste des minéraux connus. Il s’agit de carmeltazite car elle a été retrou­vée dans une faille aux abords du mont Carmel. https://t.co/KzoHlDscp7 pic.twitter.com/ACh4PTgh4e

— Sciences-Mag (@SciencesMag) 14 janvier 2019

Une découverte non sans conséquences

« Les agrégats de corindon dans lesquels la carmeltazite est présente semblent s’être formés près de la limite croûte-manteau à environ 30 km de profondeur ». Si des centaines de nouveaux minéraux sans grand intérêt scientifique ou économique sont ajoutés chaque année à la liste de l’AIM, la carmeltazite, elle, a des répercussions financières très importantes !

En effet, ce nouveau minéral est particulièrement rare, si bien qu’il augmente considérablement la valeur des saphirs Carmel™ ainsi que de la compagnie Shefa Yamim ! La société minière estime toutefois que de nouveaux filons de carmeltazite pourraient se trouver dans les roches volcaniques du Mont Carmel.

Source : Futura Sciences

Par Christelle Perret, le 21 janvier 2019

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