Un père fatigué et son bébé affamé ont révolutionné l'univers du biberion

C'était au plein le milieu de la nuit, Ayal Lanternari se précipitait pour réchauffer le lait maternel réfrigéré pour son bébé de trois mois. Son fils, Daniel, avait faim et Lanternari ne pouvait rien faire pour accélérer le processus.

Le seul moyen sûr de réchauffer le lait maternel froid ou congelé consiste à le mettre sous de l'eau courante ou dans un bol d'eau tiède, ce qui peut prendre 10 minutes ou plus.

"Vous ne pouvez pas chauffer le lait maternel au micro-ondes ni le chauffer directement sur la cuisinière, car cela endommagerait les nutriments et les propriétés immunologiques du lait", explique Lanternari, ingénieur en biomédecine.

Mais comme la plupart des nouveaux parents, il était fatigué, frustré et pensait qu'il devait y avoir un meilleur moyen. C'est alors qu'il a eu une idée: s'il créait un biberon qui étale le lait maternel en une couche plus fine? Faire cela augmenterait la surface du liquide, lui permettant de se réchauffer plus rapidement sans endommager les nutriments.

"La bouteille s'est en quelque sorte conçue dans ma tête", a déclaré Lanternari.

Plus tard dans la même journée, Lanternari a appelé son meilleur ami, Asaf Kehat, pour lui en parler.

"Ma première réaction a été qu'il y avait quelque chose de si simple et génial à ce sujet. C'était une solution évidente", déclare Kehat, également ingénieur en biomédecine. "J'ai fait des recherches sur le marché des biberons et je n'ai rien trouvé qui ressemble à ce qu'Ayal avait pensé."

Les deux hommes ont uni leurs forces et ont passé presque un an à mener des recherches et à travailler sur la conception. Puis, en février 2013, leur entreprise Nanobébé est née.

Les biberons de Nanobébé sont empilables et ont été conçus pour réduire le temps nécessaire au réchauffement du lait maternel.

La naissance d'une gamme de produits

Il faudra plusieurs années avant que les deux compères ne puissent commercialiser leur produit.

Lanternari et Kehat, qui vivaient alors en Israël, passèrent les cinq années suivantes en R&D et testèrent leur biberon avec des centaines de parents, de nourrissons, de consultants en allaitement et de pédiatres.

" Ce n'était pas juste un autre produit. Les bébés allaient l'utiliser. Nous avons donc dû faire très attention ", explique Kehat. En plus de leur efficacité, ils ont conçu le biberon avec un look moderne et élégant et le rendent facile à tenir pour les bébés.

Les tests effectués par l'équipe de recherche et développement de la société, ainsi que par des consultants en lactation certifiés et des professionnels de la santé, ont montré que leur bouteille réduisait le temps de réchauffement du lait de plus de la moitié, à environ trois à cinq minutes. Inversement, la forme circulaire du biberon refroidissait également le lait maternel deux fois plus vite qu'un biberon conventionnel, dit Lantenari.

En février, la société a dévoilé un biberon empilable qu'elle a vendu en ligne dans les magasins Babies 'R' Us et Buy Buy Baby aux États-Unis. (Babies 'R' Us a cessé ses activités quelques mois plus tard à la suite de la faillite de Toys R Us)

Anna Lanternari, épouse du cofondateur de Nanobébé, Ayal Lanternari, regarde leurs enfants jouer chez un ami à Charleston.

Lanternari et Kehat ont ouvert un bureau américain à Charleston, en Caroline du Sud, plus tôt ce mois-ci.

Charleston a été choisi par les deux entrepreneurs, car il constituait un centre de distribution idéal pour les clients nationaux et étrangers. Lanternari, qui a récemment déménagé à Charleston avec son épouse et ses trois jeunes enfants, a déclaré que la ville disposait également d'un important bassin de travailleurs qualifiés disponibles dans les domaines de la santé et du développement des entreprises.

Mais le siège de la société reste à Tel Aviv, où sont fabriqués tous les produits. Kehat est resté en Israël pour superviser ces opérations.

Bien que Nanobébé ait commencé avec un biberon, la société est devenue un écosystème de produits, notamment des biberons à lait maternel, des sacs de stockage du lait maternel pour le réfrigérateur et le congélateur, un four à micro-ondes, un stérilisateur à vapeur, un étendoir, des tétines et un bol bouteilles.

«Tous les produits associés, tels que les sacs de congélation de lait maternel et le plateau de séchage empilables, portent l’ADN Nanobébé de part leur fonctionnalité et leur innovation», déclare M. Lanternari. Les bouteilles ont un centre creux qui les rend superposables. Les sacs de congélation peuvent également être rangés horizontalement les uns sur les autres pour économiser de l'espace. Et les biberons sont livrés avec un adaptateur pour les fixer à divers tire-lait.

Jusqu'à présent, leurs produits sont un réel succès.

La gamme complète de produits Nanobébé comprend un stérilisateur à vapeur à micro-ondes.

«Nous avons vendu nos produits deux fois au cours du premier mois chez Babies 'R' Us», déclare Lanternari.

Bien que la faillite des détaillants ait été un revers pour la jeune entreprise, d’autres détaillants nationaux ont depuis repris la marque, y compris Target et Walmart. Les produits Nanobébé sont présents dans 170 magasins Target jusqu'à présent, a-t-il déclaré. En janvier, la marque sera déployée dans 1 215 magasins Walmart.

Meilleurs amis depuis l'enfance

Lanternari et Kehat ont grandi ensemble en Israël et ont mené des vies parallèles.

"Nous nous connaissons depuis l'âge de cinq ans et sommes depuis toujours les meilleurs amis du monde", a déclaré Lanternari. "Nous sommes frères."

Tous deux ont 39 ans. Leurs parents étaient voisins. Ils étaient camarades de classe à l’école et fréquentaient la même université - l’Institut de technologie Technion d’Israël - et poursuivaient les mêmes cours.

Les co-fondateurs de Nanobébé, Ayal Lanternari (à gauche) et Asaf Kehat, posent pour un portrait dans leur nouvel immeuble de bureaux à Charleston.

Après avoir obtenu son diplôme, Kehat a rejoint le fabricant de dispositifs médicaux Mazor Robotics, où il a été directeur des ventes et des cliniques pendant plusieurs années. Lanternari a débuté sa carrière en tant qu'ingénieur chez Novocure, une société d'oncologie qui développe des traitements pour les patients atteints de tumeurs solides. Il a ensuite travaillé pour une société qui gérait des projets d'ingénierie et d'infrastructure.

Les deux hommes ont quitté leur emploi en 2013 pour se consacrer à plein-temps à Nanobébé. Au début, ils ont personnellement investi "des centaines de milliers" de leurs économies. Mais finalement, ils ont cherché un financement.

À ce jour, l'entreprise a collecté plusieurs millions de dollars auprès de sociétés de capital-risque israéliennes et du groupe InterTech, une société de portefeuille privée.

Les Lanternaris avec leurs trois enfants, Maya, 1 ans; Yanay, 3 ans; et Daniel, 6 ans, chez un ami à Charleston.

Nanobébé emploie maintenant 30 personnes et sa bouteille a remporté de nombreux prix de l’industrie, notamment le prix TTPM[Toys, Tots, Pets & Mom] - (Jouets, animaux, mamans et mères du meilleur bébé de 2018.


Bien que la reconnaissance soit la bienvenue, Kehat a déclaré que la mission de la société était de maintenir les produits abordables pour les parents. Les prix varient de 22,99 $ pour un paquet de 3 bouteilles à 49,99 $ pour un " pack starter " avec quatre bouteilles, deux sucettes et un bol chauffe-bouteilles.


Alors que la société augmente ses ventes à l'échelle mondiale - la marque est également disponible en Israël, en France, en Belgique et au Canada - Kehat a déclaré que l'équipe de Nanobébé travaillait à l'avenir sur d'autres produits innovants.


"Obtenir ce type de levée de fonds pour notre premier produit dès notre première année de lancement était totalement inattendu", a déclaré Kehat, ajoutant que les ventes des premiers mois étaient "incroyables".


"Notre innovation ne concerne pas que les bébés", a-t-il déclaré. "C'est pour le bénéfice de tous - les mères, les pères et les soignants."

Par Parija Kavilanz, CNN Business

Photographies de Mike Belleme pour CNN

Source : CNN

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