Un pionnier de la technologie israélien qui a permis de parler sur Skype et de regarder des vidéos YouTube nous a quitté

Membre de la National Academy of Engineering des États-Unis et du Temple de la renommée de la Internet Society basée en Virginie, le nom de Danny Cohen n'est peut-être pas bien connu, mais ses travaux ont contribué à façonner notre utilisation d'Internet.

de Ofer Aderet

Le nom de Danny Cohen n'est peut-être pas familier aux membres du public, mais les gens du monde entier ont tiré parti de ses recherches pionnières sur les ordinateurs. C'est grâce à Danny Cohen que nous pouvons passer des appels vocaux et vidéo sur Internet sur des plates-formes telles que Skype, que nous pouvons visionner des vidéos YouTube ou stocker des données dans le cloud, au-delà des limites de nos propres ordinateurs. Cohen, né à Haïfa, est décédé à Palo Alto, en Californie, le 12 août, à l'âge de 81 ans. Dans sa nécrologie du New York Times, il était salué pour avoir «aidé à préparer le terrain pour l'ère numérique».

«Ses innombrables réalisations dans le domaine des sciences informatiques ont été énormes», a fait remarquer le professeur Yehoshua Kolodny, lauréat du Prix Israël en sciences de la Terre. «À mon âge avancé, j'ai eu le privilège de rencontrer un nombre considérable de personnes brillantes, y compris des lauréats du prix Nobel», mais M. Cohen s'est démarqué parmi ces personnes de génie, a-t-il remarqué.

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Le professeur Leonard Kleinrock, considéré par certains comme le "père de l'Internet", a déclaré Danny Cohen "a la capacité surnaturelle d'employer son intellect mathématique profond et sa perspicacité pour faire face aux défis du monde réel, avec un impact énorme."

Danny Cohen est né en 1937. Son père, David, a émigré de Russie avant Israël et sa mère, Dorit, est originaire de Hongrie. Danny Cohen était membre du mouvement de la jeunesse sioniste Hashomer Hatza'ir et a fréquenté l'école Hugim à Haïfa.

«Nous savions tous au lycée que Danny était un mathématicien exceptionnel», se souvient Kolodny. Parmi les amis de Cohen à cette époque figuraient également Amos Tversky, l'un des fondateurs du domaine de la prise de décision dans des situations d'incertitude, et la mathématicienne Ruth Sheshinski.

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L'intérêt de Danny Cohen pour les ordinateurs a été suscité par un article de journal décrivant l'ordinateur comme un cerveau électronique. «L'idée de disposer d'une machine qui agit comme un cerveau était très fascinante et cela m'a amené à m'intéresser à la région», a-t-il déclaré dans une interview accordée en 2011 au Computer History Museum de Mountain View, en Californie.

«Danny était un enfant sans peur, malicieux et non conformiste», se souvient Kolodny. En 11e année, lorsque la classe de Cohen se rendit au kibboutz Misgav Am, à la frontière nord d'Israël, Danny Cohen traversa la frontière pour se rendre au Liban et se rendit au Litani. Il a ensuite servi dans la brigade Nahal en tant que parachutiste et a été combattu lors de la guerre israélo-arabe de 1956. Après son service militaire, il fut l'un des fondateurs du kibboutz Horshim dans la région de Sharon.

Dans les années 1950, il étudia les mathématiques à l'institut de technologie Technion en Israël et fut fasciné par les premiers ordinateurs qu'il vit. Il a obtenu un baccalauréat du Technion en mathématiques appliquées, puis des études supérieures au MIT et à Harvard. Il a effectué son doctorat à Harvard sous la direction d’Ivan Sutherland, considéré comme le père de l’infographie. Ensemble, les deux ont développé un algorithme qui porte leurs noms.

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Danny Cohen a ensuite trouvé un emploi à l'Université de Californie du Sud. Dans les années 1960, il a travaillé sur un certain nombre de développements dans le domaine du traitement de l'information et des communications informatiques qui ont ouvert la voie aux ordinateurs et à Internet d'aujourd'hui. Sa première innovation majeure fut un simulateur de vol. Cohen a plus tard obtenu une licence de pilote lui-même.

Il a également été en grande partie responsable du développement de la technologie de diffusion en continu, qui permet de recevoir un flux constant de données, telles que des émissions en direct sur Internet ou des films en ligne. Après avoir étudié son travail dans le domaine de la technologie de transfert audio et vidéo, Cohen a déclaré au magazine Wired que ses collègues de l’Université de Californie du Sud et lui-même travaillaient pour cette université sans rien breveter. «Avec Skype et tout le reste, je suppose que l’on pourrait dire que c’était une erreur de 10 milliards de dollars, mais c’est ce que j’ai pensé. Nous étions des universitaires. "

Il a également été fortement impliqué dans le développement de la technologie de cloud computing qui a permis de relier plusieurs ordinateurs pour traiter et gérer des données.

«Rappelez-vous toujours que ce n'est pas une raison pour ne pas le faire parce que nous ne savons pas comment faire», a-t-il déclaré à Wired, résumant sa philosophie.

Danny Cohen était membre de l'Académie nationale d'ingénierie des États-Unis et du temple de la renommée de la Internet Society, basée en Virginie. Deux fois divorcé, lui et sa première femme, Shoshana Brauner, avaient été au lycée avec lui. Ils ont eu une fille, Orly, une mathématicienne qui a été tuée dans un accident de la route en 1993. Elle laisse dans le deuil deux enfants. Il laisse également à Cohen un fils, David, issu de son second mariage avec Delia Heilig.

Photo non datée de Danny et David Cohen.
Photo non datée de Danny et David Cohen. Gracieuseté de la famille Cohen

Danny Cohen a rencontré Heilig sur ce qui dans l'histoire de la technologie est considéré comme la première date Internet. En 1973, ils ont été réunis alors qu’ils travaillaient tous deux sur le réseau informatique Arpanet, qui reliait plusieurs universités et qui devenait finalement Internet.

Delia travaillait de nuit en tant qu'opérateur et réussissait à résoudre un problème de mathématique publié par Cohen. Il était impressionné et la cherchait. Comme il n'y avait que quelques dizaines d'ordinateurs sur le réseau à cette époque, il la trouva dans l'immeuble où il travaillait. «Il m'a trouvé dans la salle des machines et m'a demandé si je voulais voler», a-t-elle déclaré à un intervieweur.

Source : Haaretz

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