Un simulateur martien installer dans le desert du Negev

La planet rouge a été recréée prés de Mitzpe Ramon dans le sud d'Israël.

Ils n'iront pas réellement sur Mars, mais des scientifiques et étudiants vont passer des jours voire des semaines dans une installation hermétique près de Mitzpe Ramon construite pour simuler la planète rouge. En février, l'installation israélienne, la première du genre, sera achevée.

L'équipe fondatrice du projet est dirigée par le Dr. Hillel Rubinstein du D-MARS Project, un post-dosctorant de l'université Ben Gourion du Negev, sous la direction du Vice-Président de la BGU et du doyen de la Recherche et du Développement, le professeur Dan. Blumberg.

Le projet D-MARS est une initiative israélienne unique visant à établir un centre international de simulation pour la recherche planétaire dont le but est de promouvoir la recherche spatiale en particulier et la recherche scientifique et technologique en général. Ceci est fait en créant un modèle et une infrastructure à utiliser à des fins de recherche académique, pour développer la technologie dans l'industrie et en tant qu'outil méthodologique pour divers programmes éducatifs.

Pour ces simulations, la structure de recherche analogique appelée "Hab01" est prévue dans le cadre d'un cours de la faculté d'architecture de l'Institut Technion-Israël de technologie, qui traite de la conception et la construction des environnements spatiaux.

Il réunira des étudiants de l'aéronautique, de la mécanique, de l'architecture, de l'informatique et plus encore.

Conçu et inspiré par le travail des agences spatiales à l'étranger, Habitat hébergera de six à huit personnes à la fois, qui effectueront des tâches d'imagerie de plusieurs jours à plusieurs semaines et constitueront la pierre angulaire du futur centre d'imagerie.  

Les premiers détails du projet et de l'installation ont été dévoilés au cours de la semaine spatiale israélienne.  

Les différentes simulations effectuées dans l'installation simuleront les missions spatiales effectuées sur Mars, et les «astronautes» porteront des combinaisons spatiales lorsqu'ils s'aventureront à l'extérieur. Leur routine sera gérée selon la procédure pour une vraie mission.  

Mitzpe Ramon est unique en ce sens que ses conditions sont relativement proches des conditions qui prévalent sur Mars - en termes de structure du sol, de géologie, d'aridité, d'apparence et d'isolement. L'environnement fournit une combinaison d'éléments pour les simulations de l'espace qui sont difficiles à trouver dans d'autres parties du monde.

"La température sur Mars varie de 35 degrés Celsius à -140 degrés Celsius, et les diverses conditions de gravité et atmosphériques sont un tiers de celles sur Terre", a déclaré Rubinstein.  

"Il est impossible d'exister sans structures de soutien sur Mars, car il y a une forte exposition aux radiations."  

Les astronautes qui se rendront sur Mars se déplaceront à la surface de la planète dans des combinaisons qui auront tous les systèmes de support de vie et effectueront des études sur le terrain, ce qui nécessite un équipement permettant des mouvements fins et des mouvements moteurs.  

Les simulations spatiales constituent un domaine très développé dans l'industrie spatiale mondiale et servent à former les futurs astronautes et à rendre l'espace accessible au public.  

Il existe un petit nombre de centres de ce type à l'étranger qui appartiennent à des agences spatiales, à des entreprises industrielles et à des établissements d'enseignement. La création d'un tel centre en Israël le placera à la pointe de la recherche spatiale, selon BGU.  

La première équipe de D-Mars sera réalisée par les membres de l'équipe en coopération avec l'Austrian Space Forum, un organisme national auquel participent plus de 20 pays.  

En avril, le projet final de la Young Astronaut Training School, un programme d'étudiants d'un an et demi financé par l'Agence spatiale israélienne et la Fondation ICA, sera achevé dans le but d'étudier les principaux sujets et d'acquérir des outils pour exploration de l'espace. 

Par Judy SIEGEL - ITZKOVICH

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