Un surfeur reconverti dans la conception de yachts conçoit un plan pour les villes flottantes.

Gil Wang et ses collègues en Israël ont conçu des villes entières pouvant exister sur l'océan.

Pour autant qu'il s'en souvienne, Gil Wang était attiré par l'eau. Né à Vienne, une ville traversée par des canaux et élevée en Israël, où il a passé sa jeunesse à surfer sur la Méditerranée. « Je voulais juste être dans l'eau autant que possible », nous at-il confié.

Il a choisi une carrière dans la construction et le design, mais il admet que « l'architecture ne suffisait pas. J'avais besoin d'être connecté à la mer ». Cette passion l'a amené aux Pays-Bas, où il a eu la tâche de concevoir des yachts géants.

À Amsterdam, il a rencontré et épousé une danseuse de ballet israélienne. À la naissance de leur premier enfant, ils ont décidé de déménager dans leur pays d'origine pour se rapprocher de leurs amis et de leur famille. « Nous avons tous les deux vu notre avenir en Israël », a-t-il déclaré. Wang souhaitait combiner ses intérêts et obtenir un diplôme supérieur en architecture navale, mais aucune université israélienne n'offrait une telle spécialité. Il a donc envoyé des lettres à une demi-douzaine d’écoles, expliquant pourquoi elles devraient l’accepter. « Je voulais être un mulet qui transmettait des connaissances des Pays-Bas à Israël, essayant de mettre en place cette discipline ici ».

Il a été agréablement surpris quand, en quelques jours, il a reçu des réponses à ses lettres. Le Technion, connu sous le nom de MIT du Moyen-Orient, a créé un programme doctoral juste pour Gil. Et c’est de là que l’idée d’une ville flottante a pris forme.

Un ville sur la mer

Dans le film à succès « Waterworld » de 1995 ayant pour vedette Kevin Costner, les calottes glaciaires ont fondu et la race humaine est obligée de construire des villes flottantes sur l'océan. Avec 175 millions de dollars, c'était le film le plus cher jamais réalisé à l'époque. Ce qui n’est vraiment pas choquant, étant donné que la construction de structures sur l’eau coûte assez cher.

Mais que se passerait-il s'il existait un moyen intelligent et économique de construire de futures villes flottante? C'était un défi que Wang était prêt à relever. Avec trois collègues - Nitai Drimer, Yiska Goldfeld et Yehiel Rosenfeld - ils ont mis au point un plan appelé « Modular Floating Structures », ou MFS.

De gauche à droite: Gil Wang, Yiska Goldfeld, Nitai Drimer et Yehiel Rosenfeld, qui ont publié un article scientifique décrivant leur concept de villes flottantes. (Photo: crédit du Technion)

Voici leur thèse: il y a une tendance croissante de l'urbanisation mondiale. « Les gens quittent la campagne pour s'installer dans les grandes villes à la recherche d'une vie meilleure », explique Gil Wang. « C'est un phénomène mondial ». Les deux tiers des mégalopoles du monde, telles que New York, Miami et Los Angeles, sont situées sur les côtes. La pénurie de terres dans ces villes basses et très peuplées est un problème croissant. De plus, le niveau de la mer monte et, en théorie, on commencera à occuper davantage de terre.

Gil et ses collègues se sont alors demandés : Et si nous pouvions créer le « Monde aquatique » de Costner, mais le faire plus efficacement (et sans toutes les nuances apocalyptiques) ?

La réponse qu'ils ont trouvé était de construire des structures flottantes. Peu importe si le niveau des océans monte, car les pièces modulaires flottent simplement au-dessus de l'eau.

Les morceaux sont comme des legos qui s'assemblent. Chacune mesure environ 325 pieds de long sur 100 pieds de large. La taille est standard pour la navigation - elle est suffisamment petite pour être transportée, à la manière d'un remorqueur, dans des endroits comme le canal de Panama. Pourtant, il est assez grand pour contenir trois bâtiments de 10 étages. Et presque tout peut être construit à terre, où la construction est plus facile, puis amené au site offshore déjà terminé.

Un schéma de ce à quoi un quartier typique pourrait ressembler sur la péniche. (Photo: crédit de Gil Wang)

Des tâches telles que la plomberie et l'électricité peuvent toutes être gérées sur la structure elle-même, de la même manière que dans un environnement autonome sur un bateau de croisière avec des milliers de passagers. « Si vous me donnez de l'essence, je peux produire ma propre eau, je peux avoir ma propre usine de traitement des eaux usées. Je peux avoir tout ce dont j'ai besoin pour maintenir un environnement résidentiel normal », a déclaré Wang. Une autre possibilité est que les structures modulaires soient proches du rivage afin que tout puisse être transféré par des tuyaux. « La plupart des produits que nous obtenons en Israël proviennent de pipelines venant de l'autre côté de la mer - Internet, l'énergie que nous consommons. C'est une connaissance à laquelle nous savons accéder ».

L’avantage de l’infrastructure modulaire est qu’elle peut être construite par étapes, en fonction des besoins de l’endroit. « Vous pouvez commencer lentement et croître à la demande », a déclaré Wang. Les ingénieurs du Technion, dont le bureau surplombe la mer Méditerranée dans la ville côtière de Haïfa, ont élaboré des plans pour des quartiers modulaires, chacun mesurant environ 1600 pieds sur 1600 mètres. Environ 2 000 appartements peuvent être construits dessus. Et il peut être agrandi en plaçant simplement une autre pièce modulaire à côté.

Le département d'ingénierie de l'institut Technion à Haïfa, où la recherche est en cours. (Photo: crédit de Gil Wang)

Pour le moment, il s’agit d’un exercice purement théorique : construire des modèles 3D sur des ordinateurs dans leur laboratoire. « Mais c'est définitivement faisable », a déclaré Wang. « C'est totalement lié à la réalité ». Ils viennent de publier leur premier article scientifique décrivant leurs travaux.

Pour Wang, le père de trois enfants âgé de 41 ans, ses yeux sont maintenant tournés vers l'avenir. Il recevra son doctorat cet été et espère poursuivre les recherches sur le concept de banlieue flottante. « Je pense vraiment que nous ne faisons qu'effleurer la surface », nous a-t-il dit. « Il y a tellement de questions sur comment l'optimiser et ce qu'il faut faire ensuite ».

Et, bien sûr, il continuera à surfer et à naviguer. « J'ai toujours été fasciné par la capacité de demeurer au large des côtes », a-t-il déclaré. « C'est une chose à laquelle je réfléchis depuis mon enfance ».

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