RightHear : l'application qui oriente les malvoyants

RightHear a mis au point une application d'orientation gratuite, permettant au mal voyant de se déplacer en toute autonomie.

Idan Meir pensait construire une technologie pour aider les magasins à vendre plus de marchandises. Il a fini avec un produit qui permet aux personnes aveugles et malvoyantes de se déplacer dans les centres commerciaux, les universités et les hôpitaux.

«Cela s'est passé presque par accident», explique Meir, expliquant la genèse de RightHear , l'application pionnière d'accessibilité qu'il a construite avec Gil Elgrably, Co-fondateur et CTO de RighHear.

Ils avaient créé une technologie pour offrir des coupons virtuels aux acheteurs dans les magasins basés sur la technologie iBeacon d'Apple. Les iBeacons sont de petits émetteurs Bluetooth auto-alimentés qui peuvent être placés sur les murs et les toits dans un point de vente au détail. Mais le modèle d'affaires n'avait pas de sens.

"Nous avions besoin de construire une très grande base d'utilisateurs pour que cela fonctionne", dit Meir à ISRAEL21c, et cela devenait un très grand défi.

Puis, lors d'un hackathon de 24 heures sponsorisé par la municipalité de Raanana, la banlieue de Tel Aviv dans laquelle repose RightHear, Meir et Elgrably ont eu une idée. Plutôt que de commercialiser l'application auprès des utilisateurs finaux, que se passerait-il s'ils la présentaient aux sites afin de rendre leur espace accessible aux personnes ayant une déficience visuelle?

C'était juste une intuition. "Nous ne savions même pas si les personnes aveugles utilisaient des smartphones ou des applications car elles sont si visuelles", a déclaré Meir. Mais ils ont mis au point un prototype lors du hackathon et, le jour suivant, la municipalité de Raanana a connecté Meir avec plusieurs personnes aveugles dans la ville.

"Ils ont été époustouflés", dit Meir. "Ils étaient tellement excités à ce sujet, même si nous n'avions pas encore de produit."

Les cofondateurs de RightHear, Idan Meir, à gauche, et Gil Elgrably. Photo: courtoisie

Au cours des deux dernières années, RightHear a non seulement développé un produit, mais il a également rendu 200 lieux accessibles. RightHear facture aux sites une redevance basée sur le nombre de points d'accès déployés (ils en ont installé environ 1 500 à ce jour en Israël et aux États-Unis). De plus, l'entreprise est rentable, sans prendre un sou de l'investissement extérieur. L'application est gratuite pour les utilisateurs.

 

RightHear est une solution d'information et d'aide à l'orientation, qui propose une accessibilité réelle et efficace à tous les types de visiteurs, facilitant ainsi leur mobilité et leur autonomie. Voici comment cela fonctionne:

Lorsque les utilisateurs avec l'application RightHear sur leur téléphone s'approchent d'un indicateur virtuel, l'application leur parle de ce qui se trouve à proximité. Par exemple: "Le bureau des admissions est à 100 pas plus loin sur la droite. Bourses d'études est à 50 pas à gauche. Les heures d'ouverture sont de 9h00 à 17h00, du lundi au vendredi. "

Vous pouvez également diriger votre téléphone dans une direction particulière et RightHear vous indiquera ce qui se trouve devant vous.

Parce que RightHear agit comme un répertoire virtuel, l'entreprise n'a pas besoin d'installer iBeacons sur chaque porte ou magasin. "Il n'a pas besoin de ce niveau de précision", a déclaré Meir. Cela réduit également les coûts du site. "Nous l'appelons" orientation intérieure ", pas" navigation intérieure "." L'Open University d'Israël était le premier client de RightHear.

L'application RightHear comprend également un bouton d'appel afin que les utilisateurs puissent obtenir une personne sur la ligne rapidement, à partir du bureau du centre commercial ou d'une réception d'hôtel. Et il est intégré aux applications de covoiturage et de taxi comme Gett, Uber et Lyft. Le conducteur reçoit une note avant le ramassage indiquant qu'il ou elle doit chercher le passager plutôt que d'attendre qu'un passager ayant une déficience visuelle identifie le véhicule.

Meir et Elgrably ont également développé une interface pour faciliter la saisie et la mise à jour de leurs données par les sites, bien que la plupart des sites aient payé RightHear pour le faire à leur place.

RightHear est disponible en Israël et aux États-Unis. Photo: courtoisie

Right-Hear est encore petit, avec un effectif de cinq personnes. Jusqu'au début de cette année, ils étaient basés à Hubanana , un espace de coworking à Raanana fondé par Meir.

À ce jour, 90% des sites que RightHear a rendus accessibles sont en Israël. L'objectif pour 2017 est de s'étendre davantage aux États-Unis. Ils ont reçu un coup de pouce lorsqu'ils ont offert l'accessibilité au Sommet M-Enabling de cette année à Washington, DC, une conférence portant sur les innovations technologiques destinées aux personnes âgées et aux personnes handicapées.

RightHear a peut-être commencé en pensant aux centres commerciaux, mais en réalité tout type de lieu public peut être rendu accessible, y compris les musées et les stades sportifs.

En Israël, RightHear entretient des relations avec des opérateurs de centres commerciaux tels que le Groupe Azrieli, des écoles telles que l'Institut Weizmann et l'Université de Tel Aviv, les hôpitaux Assuta et la chaîne de cinéma Globus.

Meir pense déjà aux utilisations du système RightHear au-delà de la communauté des aveugles et des malvoyants. "Parce qu'il s'agit essentiellement d'un moteur de synthèse vocale, nous pouvons traduire les données dans d'autres langues", explique-t-il.

Imaginez-vous en train de visiter un aéroport ou un hôtel en Espagne mais vous ne parlez pas espagnol. Lancez l'application RightHear et vous comprendrez tout ici, maintenant.

Source :  Israel21c

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