Une start-up israélienne souhaite amener des experts de la santé dans les régions les plus reculées du monde

Selon les estimations des Nations Unies sur 7,6 milliards qui constituent la population mondiale plus de 3 milliards de personnes vivent dans les zones rurales, dont 90% en Asie et en Afrique. Ces deux continents ont les pays les plus pauvres et à revenu intermédiaire que la Banque mondiale définit comme des États ayant un revenu national brut (RNB) par habitant de 1 005 dollars ou moins et entre 1 006 dollars et 3 955 dollars respectivement.

L'un des principaux défis auxquels sont confrontés de nombreux pays est l'accès aux soins. Des zones rurales difficiles à atteindre portent le poids de l'inégalité. Même lorsque les centres de santé sont relativement accessibles, ils offrent souvent des soins de qualité inférieure à ceux des centres urbains.

Alors que l'ONU, l'Organisation Mondiale de la Santé (OMS) et d'autres organismes internationaux ont demandé de meilleures politiques et de meilleurs financements pour conduire le changement dans l'accès aux soins de santé, l'innovation a également son rôle à jouer. Une start-up israélienne est sur le point d'apporter des outils de santé numériques de haute qualité aux régions les moins développées du monde, avec pour devise « où vous vivez ne devrait pas déterminer qui vous êtes ».

Engineering for All (EfA) a développé un petit appareil portable, RevDx, capable d'effectuer des tests sanguins automatisés, des diagnostics et des analyses de données sur place, une sorte d'hôpital portatif pour aider les techniciens médicaux sous-équipés.

Le co-fondateur et PDG d'EfA, Yoel Ezra, explique à NoCamels que l'idée derrière le RevDx, qui est encore en développement, est de créer «le premier laboratoire programmable», un gadget portatif pouvant exécuter des diagnostics sophistiqués. L'EfA travaille actuellement sur un prototype capable de diagnostiquer des maladies et d'effectuer une imagerie sur des échantillons de sang insérés dans l'appareil via un kit jetable. Le prototype se spécialisera dans la numération globulaire et le diagnostic parasitaire (tel que le paludisme).

Un prototype RevDx.  Courtoisie
Un prototype RevDx. Courtoisie

"Aujourd'hui, quand des gens dans, disons, l'Inde ou l'Afrique ou une région avec des maladies infectieuses mortelles [entrent] avec de la fièvre, ils ne savent pas vraiment si c'est à cause de parasites comme le paludisme ou quelque chose qui pourrait nécessiter des antibiotiques. ", Explique Ezra. "Dans plus de 50% des cas, ils utilisent simplement des antibiotiques inutiles ou des médicaments anti-paludisme inutiles."

Le RevDx est destiné à résoudre ce problème, ajoute-t-il, aux côtés de ses deux autres objectifs: éradiquer le paludisme et apporter des solutions innovantes dans les zones rurales.

L'appareil a remporté le concours de démarrage EfA le mois dernier à la conférence DigitalHealth.Il à Tel Aviv, un événement annuel qui rassemble startups, entrepreneurs, investisseurs et acteurs majeurs de la biotechnologie dans le paysage mondial de la santé numérique.

Une autre start-up israélienne ressemblant à l'EfA ,a également présenté lors de la conference. Tytocare, une société de télésanté qui a développé des dispositifs médicaux de contrôle à main, présentés par NoCamels la semaine dernière . Contrairement aux EfA, les appareils de Tytocare permettent d'examiner les oreilles, la gorge, le cœur, les poumons, l'abdomen et la peau ainsi que mesurer la fréquence cardiaque et la température afin qu'un médecin puisse établir un diagnostic à distance. Fondé en 2012, il a déjà recueilli 45 millions de dollars et établi des partenariats avec 25 systèmes de santé aux États-Unis, où il cherche à se développer.

Inde, Afrique, puis Amérique latine et peut-être même les États-Unis

L'EfA, pour sa part, a l'intention de se concentrer d'abord sur l'Inde et l'Afrique, avant de s'étendre en Amérique latine, explique Ezra à NoCamels. Ezra faisait partie d'une délégation en Inde en août organisée par le Pears Challenge, un organisme à but non lucratif israélien qui a également participé à l'organisation du Challenge Inde-Israël pour l'innovation . 

Israël et l'Inde se sont associés pour trouver des solutions dans les domaines de l'agriculture, de la technologie de l'eau et de la santé numérique, domaines dans lesquels l'Inde est confrontée à des défis uniques en raison de sa taille et de sa démographie. Ces startups faisaient partie d'une délégation en Inde le mois dernier dirigée par le Premier ministre Benjamin Netanyahu .

L'EfA, dit Ezra, prévoit d'atteindre les zones rurales et reculées grâce à un modèle d'entreprise B2B-B2C-B2G (B pour les entreprises, C pour les citoyens et G pour le gouvernement). L'EfA a l'intention de fournir son produit à des cliniques privées et des organisations de santé, qui l'utiliseront pour des services de santé aux citoyens. Ces organisations travailleront ensuite avec les gouvernements pour agréger les données épidémiologiques et améliorer l'administration des services. Selon Ezra, certains représentants du gouvernement, des organisations de santé comme le Malaria Consortium, et plusieurs organisations internationales ont exprimé leur intérêt pour le système RevDx.

Femmes et enfants dans un centre de santé en Côte d'Ivoire. CE / ECHO / Anouk Delafortrie via Flickr

Il precise à NoCamels qu'à long terme, l'EfA espère atteindre les zones rurales, en particulier aux États-Unis, où 20% des Américains vivent dans des zones où l'accès aux centres de santé est relativement limité. Sans compter que 30 millions de personnes n'ont pas d'assurance maladie et limitent donc les visites médicales à des situations d'urgence principalement.

Yoel Ezra souhaite qu'EfA soit «une société de produits de portefeuille avec des solutions technologiques de santé haut de gamme et abordables.». L' Organisation mondiale de la santé indique qu'environ 6% des personnes sont dans l'extrême pauvreté en raison des dépenses de santé.

EfA a une "feuille de route" pour la future application de RevDx avec des plans pour mettre à niveau le logiciel de l'appareil afin de diagnostiquer différents types de maladies et d'échantillons de sang et d'urine afin de faire de RevDx une plateforme adaptable.

"Dans cinq ans, je verrai RevDx appliquée sur différents marchés et plusieurs solutions basées sur cette plate-forme", explique Ezra à NoCamels.

À la recherche de pays en développement

Ezra affirme que son expérience dans les Forces de défense israéliennes a contribué à façonner l'idée de Efa. Il a servi dans l'armée israélienne pendant 23 ans, devenant le commandant d'une petite unité d'opérations technologiques qui a été surnommée le "Q Lab" (en référence à James Bond) en visitant les forces spéciales américaines. Ezra dit que la diversité des compétences qu'il a rencontrées là-bas - de la science des matériaux à l'ingénierie en passant par le traitement de l'image et la chimie - l'a convaincu qu'il n'y a pas de limite à ce que peut faire la technologie. Pendant son service, il a reçu le prix du Premier ministre pour la réalisation d'opérations technologiques spéciales.

Après avoir quitté l'armée israélienne, Ezra a décidé de poursuivre son rêve d'enfance pour travailler dans le domaine de la santé, bien qu'il "ne savait rien" à propos de la biologie à l'époque. Dans l'intention d'apprendre «sur le terrain», il a rejoint les sociétés américaines de technologie médicale Medtronics et plus tard Edwards Lifesciences, où il a aidé à développer des remplacements valvulaires cardiaques.

À

A blood draw in Ghana. US Army Africa
Un prélèvement de sang au Ghana. US Army Afrique

Ezra a voyagé à travers l'Afrique, se rendant dans des cliniques rurales pour en savoir plus sur leurs besoins.

De retour en Israël, il a pris contact avec le Pears Challenge, et TechForGood, un organisme à but non lucratif israélien qui fournit des investissements et du mentoring pour les start-up dans ce domaine, après avoir reçu la subvention «Tnufa» de l'Israel Innovation Authority pour les start-up en 2016 avec Eli Mor, COO d'EfA. Elles ont alors commencé à travailler avec le conseiller médical de l'EfA, le Dr Ami Neuberger, un spécialiste des maladies infectieuses, sur un prototype RevDx.

L'EfA a financé le développement du prototype principalement à travers la subvention ainsi que les contributions personnelles d'Ezra et cherche maintenant des investisseurs privés en Israël et en Europe. Une fois le prototype finalisé, l'EfA commencera à rechercher des investissements auprès d'organisations à but non lucratif.

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