Utiliser les bactéries pour soigner les infections fongiques ?

Des chercheurs de la faculté de biotechnologie et d'ingénierie alimentaire de l'Institut de Technologique Technion - Israël ont soigné des infections fongiques à l'aide d'une bactérie présente dans le sol.

Les conclusions de la recherche menée par le professeur adjoint Boaz Mizrahi et menées par son étudiant Maayan Lupton et le Dr Ayelet Orbach ont été publiées récemment dans Advanced Functional Materials.

Les infections fongiques sont fréquentes chez divers animaux, y compris les humains. Le Candida, une levure régulièrement présente dans notre organisme, est l'une des principales sources de ces infections. Candida exploite le fonctionnement anormal de l'organisme pour se propager et nuire à l'hôte. La plupart des gens connaîtront une infection fongique au moins une fois dans leur vie, dans certaines parties de leur corps - sur la peau , dans le système digestif ou les organes génitaux.

La fréquence des infections fongiques est en constante augmentation en raison du vieillissement de la population et éventuellement du réchauffement climatique. Des raisons supplémentaires incluent l'utilisation de médicaments, qui suppriment le système immunitaire, et l'utilisation accrue d'antibiotiques à large spectre, qui augmentent indirectement la prolifération de Candida en perturbant l'équilibre des bactéries dans le corps.

Les antifongiques oraux administrés aujourd'hui sont associés à une faible efficacité, à une gamme d'effets secondaires, tels que des maux de tête et des éruptions cutanées, et dans certains cas, à des toxicités hépatiques et rénales potentiellement mortelles. De plus, des souches de Candida résistantes aux médicaments existants ont déjà été découvertes.

Les chercheurs ont évalué la possibilité de traiter le Candida via la bactérie bacillus subtilis, qui produit et sécrète naturellement des substances inhibant la croissance de Candida. Ce mécanisme a évolué dans les bactéries dans le cadre de sa compétition avec Candida sur des substrats de croissance communs.

"Notre premier défi, a déclaré le professeur adjoint Mizrahi, était de développer un système de transport permettant d'appliquer les bactéries vivantes sur la lésion infectée sans compromettre leur capacité à proliférer et à sécréter leurs substances thérapeutiques dans le site cible."

Pour ce faire, les chercheurs ont mis au point un gel unique sous forme liquide dans le réfrigérateur et à température ambiante (permettant une application facile sur la peau), mais qui durcit quelques secondes après avoir été appliqué sur la peau. Outre les polymères thermo-sensibles, le gel contient des substances alimentaires qui garantissent la viabilité bactérienne de la peau et permettent de «traiter» l'infection.

Les chercheurs ont appliqué le gel sur la peau de souris souffrant d'une infection fongique , après l'avoir marqué (le gel) avec une substance fluorescente qui permettrait un suivi. La formulation a pénétré profondément dans la peau mais pas dans les vaisseaux sanguins sous-jacents, ce qui implique que l'effet de la formule est limité à la zone malade. Plus tard, l'efficacité clinique de la formulation bactérienne a été démontrée chez des souris souffrant d'une infection à Candida.Dans les groupes témoins - traités avec un gel sans bactéries ou pas du tout traités - l'infection a continué à se développer, mais le groupe traité avec le gel bactérien développé par Technion a montré une guérison rapide de la peau. De plus, la comparaison du nouveau traitement au kétoconazole couramment utilisé a démontré la supériorité du gel de Technion tant du point de vue clinique que du point de vue de la sécurité.

Les chercheurs ont noté qu'en dehors du développement du gel unique, un nouveau modèle de traitement thérapeutique a été démontré ici: une minuscule usine qui, après sa pénétration dans la cible, commence à produire la substance active. Cela contraste avec le modèle pharmaceutique standard, dans lequel le médicament traverse le corps entier et des parties de celui-ci peuvent être décomposées dans le processus. Les chercheurs espèrent que leur nouveau modèle sera utilisé à l'avenir pour traiter une gamme de maladies, notamment le psoriasis, l'acné, diverses inflammations et même le cancer.

Plus d'informations: Maayan Lufton et al. Bactéries vivantes dans le gel thermoresponsive pour le traitement des infections fongiques, matériaux fonctionnels avancés (2018). DOI: 10.1002 / adfm.201801581

Source: Technion - Institut israélien de technologie

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